Por Jesús Valero

20/6/18

Solsticio de Verano. Circunferencia de la Tierra

El 21 de Junio se produce el solsticio de verano, concretamente a las 12:07 hora peninsular en este año. Todos sabemos que es el día más largo de año (y la noche más corta). En muchos lugares se realizan las famosas hogueras de San Juan, un ritual de origen pagano que reúne a gran número de personas en torno al fuego. Comienza la estación más larga del año que durará 93 días y 15 horas, hasta el 23 de septiembre, cuando comienza el otoño.

Pero, por qué se produce y qué significa realmente?

Es ya sabido que el eje de rotación de la Tierra está inclinado 23.5º con respecto al plano orbital alrededor del Sol.

De esta forma, en un momento de su órbita al rededor del Sol que se sitúa en el afelio (el punto más distante de la estrella), la Tierra tiene inclinado el hemisferio norte hacia el Sol, produciéndose el verano en estas regiones del planeta. Las zonas situadas en la latitud 23º norte, verían el Sol a mediodía justo encima de sus cabezas, por lo que los objetos verticales carecerían de sombra en ese momento del día (ésto nos servirá para más adelante).

La palabra "solsticio" significa "sol quieto". Las antiguas civilizaciones se percataron de que el Sol estaba cada vez más alto cada día hasta esta fecha, momento en el que detenía su declinación y volvía a descender.

Tradicionalmente se realizan fiestas nocturnas con el fuego como protagonistas, en las famosas hogueras de San Juan. Dicen que participar en estos mitos sanan a los malos espíritus, renueva el interior y recarga el cuerpo de energía. Las antiguas civilizaciones también hacían fuego para dar energía al Sol en su etapa de descenso hacia el solsticio de invierno. No hay que perder de vista que a partir de ahora, los días serán más cortos.

Como dedujo Keppler con sus famosas leyes, los planetas se desplazan más lentamente a los largo de su órbita en los puntos más alejados del Sol (afelio). Es lo que ocurre en verano. Por ese motivo, esta estación es la más larga del año.

Pero, qué tiene que ver todo esto con el diámetro de la Tierra?

Como ocurre en muchas ocasiones en la Ciencia, los descubrimientos se producen por casualidad o investigando otros fenómenos. Hace falta la intervención de una mente lúcida que investigue el porqué de las cosas.

Hubo un momento que se pensaba que la Tierra era plana. Hace 2.200 años vivía en Alejandría (la mayor metrópolis del Próximo Oriente en aquella época), un hombre llamado Eratóstenes de Cirene. Fue un historiador, poeta, filósofo, geógrafo y matemático. También fue director de la Biblioteca de Alejandría, donde revisando unos pergaminos pudo comprobar que alguien había escrito que en la ciudad de Siena, la actual Asuán, a mediodía del 21 de junio los objetos verticales carecían de sombra. Él había visto que en Alejandría estos objetos sí producían sombra. La mayoría de la gente era ajena a estos fenómenos tan cotidianos. Pero Eratóstenes era científico... Se preguntó por qué en Siena los objetos verticales carecían de sombra y en la misma fecha en Alejandría sí la tenían. Sólo había una respuesta posible: La Tierra era curva.

Si la Tierra fuera plana, los rayos provenientes del Sol caerían verticalmente sobre los objetos sin producir sombra.

Si la Tierra fuera plana, como se pensaba, los rayos provenientes del Sol que se consideran paralelos debido a la lejanía del astro, incidirían sobre los objetos verticales sin que éstos produjeran sombra.

En algunos objetos verticales situados en una superficie curva, producen sombra de los rayos provenientes del Sol.

Si la Tierra era curva, habría alguna manera de conocer sus dimensiones. Como matemático, Eratóstenes sabía que conociendo la distancia longitudinal entre dos puntos de una circunferencia y su distancia angular, podría conocer el diámetro de la circunferencia sobre la que están representados esos puntos.
La distancia entre Siena y Alejandría se podría medir. De hecho, Eratóstenes contrató a un hombre para que midiera esa distancia a pasos. Faltaba por medir su distancia angular. De acuerdo con la geometría elemental, si cortamos dos rectas paralelas con otra recta (secante), los ángulos interiores que se forman son iguales.

Si cortamos con una recta dos líneas paralelas, los ángulos interiores que se obtienen son iguales. 

Considerando los rayos de sol como líneas paralelas, se obtiene que la prolongación del vértice de Siena hacia el centro de la Tierra y la sombra del vértice que se origina en Alejandría, son paralelas. Al dibujar una secante (la prolongación del vértice de Alejandría hacia el centro de la Tierra), se originan dos ángulos interiores iguales.

Lo que trataba de averiguar Eratóstenes era la distancia angular entre los dos vértices (el ángulo que forman sus prolongaciones hacia el centro de la Tierra a´). Como vimos anteriormente, los ángulos 
a´ y a son iguales. Basta saber uno de ellos para conocer el otro. Pues bien fácil: Colocamos un vértice de dimensiones conocidas en Alejandría el 21 de junio a mediodía y medimos la sombra que proyecta. Aplicamos trigonometría para conocer el ángulo, conociendo la longitud de los catetos que forman el triángulo rectángulo.




Para hallar el ángulo a aplicamos las funciones trigonométrica. Con los datos que tenemos, debemos aplicar la tangente del ángulo:
                                                                L
                                                tg a = -------
                                                                H

Despejando en la fórmula anterior las unidades de la altura del vértice y la longitud de su sombra, Eratóstenes obtuvo un ángulo de 7º, que son la cincuentava parte de de los ángulos de una circunferencia. Por otro lado, sabía que la distancia entre Alejandría y Siena era de 800 km. Por lo que 800 por 50 son 40.000 km, que es aproximadamente la longitud de la circunferencia de la Tierra.

Vamos a repetir el experimento de Eratóstenes desde Ponferrada (León). En este caso, utilizaremos una zona del mapa situada a 23º N y que esté en en el mismo o cercano meridiano. Coincide en alguna zona en el centro del Sáhara, situado a 2050 km, Necesitamos conocer varios datos, como hemos visto anteriormente:

Distancia a Ponferrada: 2.050 km.
Longitud del vértice en Ponferrada: 15 cm.
Longitud de la sombra en Ponferrada: 5 cm.


                                       
Hallamos primero el ángulo a: 


                                                                 L                               5
                                                tg a = ------- ;        tg a = ------;          a = 18.4º
                                                                H                              15



Vamos a ver ahora qué proporción tienen esos 18.4º con la circunferencia completa:

                                                     360º
                                                    ------ = 19.6º
                                                     18.4º

Podemos comprobar que 18.4º son la decimonovena parte de una circunferencia. Si lo multiplicamos por la distancia que separa ambas zonas, nos saldrá la longitud de la circunferencia de la Tierra:

                                                       19.6 x 2050 = 40.180 km.

Actualmente se sabe que el díámetro de la Tierra es de 40.075 km. La diferencia con la medida obtenida se debe pequeños ajustes con los decimales.




                                       
                                             




                                                           









2/6/18

Astronomía en el Magazine de La 8 Bierzo, de RTVCyL

Los que seguís mis escasas apariciones en las redes sociales, os habréis percatada que últimamente publico cada semana una cita para visualizar un canal de televisión donde colaboro en un programa de tv dedicado a la Astronomía. 


El porqué de todo esto se explica si nos vamos unos cuantos años atrás.
En el año 2009 nos juntamos varios aficionados a la Astronomía de Ponferrada para hacer algo relacionado con este tema en esta tierra. Sabíamos que aficionados tenía que haber, ya que las publicaciones escritas en formato revista que aparecían mensualmente, desaparecían de los quioscos a los pocos días de empezado el mes.
Así que, después de muchas reuniones en bares y después de muchos cafés y manzanillas, decidimos juntarnos en asociación de la cual yo sería presidente durante los primeros años.

Durante ese tiempo estamos en contacto con diversos medios de comunicación para informar sobre los acontecimientos celestes que se iban produciendo y de paso, darnos a conocer.

Logotipo del Año Internacional de la Astronomía.

En año 2009 fue muy importante para nosotros, ya que se celebraba el Año Internacional de la Astronomía. Fue un año muy movido, con muchísimas actividades astronómicas mundiales y donde nosotros queríamos tener nuestro hueco.
Las actividades que recuerdo con más ilusión fueron las que se organizaron con motivo de que hacía 400 años que Galileo Galilei había dirigido su telescopio al firmamento y la observación pública en Salamanca dentro de las actividades de la Feria Iberoamericana de la Ciencia, la Tecnología y la Innovación, Empirika.

Pasados unos años, cambio de asociación. Ahora pertenezco a Syrma de Valladolid, mi primera asociación astronómica, pero los medios de comunicación aún conservan mi número de teléfono y me seguían llamando para informarles de algún acontecimiento celeste. Se me ofrece la oportunidad de hacer un programa de radio semanal sobre Astronomía y Naturaleza en Radio 4G Armonia Duero y lo mantengo durante unos meses.
Aparece la tv.
Desde el observatorio realizo las oportunas observaciones para solicitar el código MPC. Después de obtenerlo, se me ocurre publicarlo como algo anecdótico e inusual, a lo que los medios de comunicación responden de manera sorprendente. Varios solicitan realizar un reportaje en mi casa junto al observatorio, entre ellos la televisión.

El equipo de televisión que vino a casa estaba compuesto por Silvia Nogueira y Miguel. Se conoce que les caí en gracia, pues  me propusieron colaborar en la tele. Tenía que hablar con una tal María de Miguel,  que era la presentadora del magazine  que se emite cada noche de lunes a viernes en prime time. Por supuesto, acepto encantado.
Así conocí a María, una chica encantadora con una gran y contagiosa sonrisa que no cesa en halagos hacia lo que hago, interesándose mucho por un tema tan inaudito.

A las pocas semanas de estar grabando dos veces al mes, me propone María aumentar la frecuencia de emisión, convirtiéndolo en un programa semanal.
Los temas astronómicos son muy variados. Unos propuestos por la propia María, otros por mi y otros por algún acontecimiento reciente o digno de mención.
La televisión es un mundo que me apasiona. Era una de mis primeras opciones de estudio para conseguir un empleo (de hecho, estuve trabajando de operador de cámara varios años).

Cuando entras en el plató, todo se transforma. Allí hay magia. Hay algo que te transporta a otro  mundo, un mundo donde los minutos corren como segundos, donde tienes que dar todo de ti para transmitir esas nociones o mensajes que quieres comunicar. Llevas el tema perfectamente preparado de casa, un tema que te has preparado toda la semana. Te acomodas junto a la presentadora mientras ella te pregunta sobre la semana, el trabajo… y enseguida se crea un ambiente distendido y cordial, un ambiente de amistad. 
Junto a María de Miguel, la presentadora de la eterna sonrisa.
Ya van tantas semanas que es inevitable que sientas afecto por esa persona. Y si además la presentadora tiene don de gentes, encantadora y te da seguridad (como es el caso de María), te sientes muy a gusto, a pesar de que cuando suena la sintonía el corazón se pone a mil. Después escuchas las palabras del realizador “prevenida” y ya no hay vuelta atrás. En unos segundos aparecerás en pantalla. Pero no te preocupes, tienes a tu lado una estupenda profesional que te va a sacar de algún apuro si no encuentras la palabra exacta. Cuántas veces me ha pasado que quieres buscar la palabra adecuada para explicar un tema y por querer hacerlo perfecto no la encuentras. Son unos instantes que se hacen eternos, mientras tratas de encontrar esa palabra. Y allí está María, justo con la palabra que buscabas… Cómo lo haces, María? Sobre todo me ocurría al principio, ahora ya le voy cogiendo cierta práctica… Puedo decir lo mismo del equipo técnico. A algunos les está picando el gusanillo de la observación astronómica. Ya han estado por casa para obtener imágenes de la Luna a través del telescopio. Y es que gracias a la tv, he creado un grupo de amigos muy especiales.
De momento sólo se puede visionar quienes estén cerca de Ponferrada. Lo demás tendrán que esperar a que lo vayan subiendo a Youtube.
En el Magazine tienen unas direcciones donde se pueden sugerir temas o plantear preguntas.

Mail: 8magazinebierzo@rtvcyl.es
Twtter: @8Bierzo
Facebook: la8bierzo
Youtube: la8bierzo
Uno de los momentos más emotivos para mi fue realizar la observación pública. Colaboraron muchos amigos con el equipo, así como desde el Centro Cívico. Y el equipo de tv se encargo de que saliera todo perfecto. 

Este verano tenemos otra actividad organizada. Llevamos tiempo trabajando en ello, pero de momento, seguiremos grabando cada semana, disfrutando cada segundo de la magia de la tele, haciendo soñar a muchos y enseñando a otros.
El Magazine de La 8 Bierzo del equipo de RTVCyL se emite de lunes a viernes por la noche. La sección de Astronomía sale los viernes a partir de las 22:10 h.  

Nos vemos en la tele!!

27/5/18

Reportaje fotográfico de la observación pública

Quiero compartir con vosotros la sesión astronómica que organicé durante la Semana Cultural del Centro Cívico de Fuentesnuevas, en Ponferrada. Durante estas fechas, Venus se localiza en el cielo como Lucero de la Tarde o Vespertino. El día 17 de Mayo, una fina Luna Creciente de dos días se situaría a 5º de Venus, un buen momento para localizar al planeta con su aspecto estelar a plena luz del día. Precisamente éste fue el principal objetivo de la actividad. Yo me refería a él como un reto a conseguir.

Muchas personas que acudieron son asistentes habituales a las actividades que organizo, lo cual es de agradecer su confianza (y paciencia). También vi caras nuevas, incluso de gente muy joven, lo que demuestra el interés creciente por este tema.

Uno de los principales problemas a los que te enfrentas cuando organizas una actividad astronómica es la meteorología. Generalmente estas actividades se programan con muchos días de antelación. Se fija un día sin saber cómo va a estar el cielo, por lo que siempre tienes que tener un "plan B".

Aspecto del cielo por la mañana, el día de la observación.
El día 17 de mayo amaneció con algunas nubes. Como en muchas otras ocasiones en la vida, basta que organices algo y quieras tener un día despejado, para que ese día se nuble... En la jerga, achacamos el problema a un tal Murphy que desarrolló sus famosas leyes. Fue bastante significativo, porque en los días anteriores disfrutamos de un cielo azul intenso. A mediodía de ese 17 de mayo se formaron tormentas... Cuando comenzamos la actividad todavía quedaban las nubes, pero en su etapa final de desarrollo.

Presentación de una pequeña charla introductoria.
Primeramente hubo una parte teórica, por llamarlo de alguna forma, en el salón de actos del centro. Hablamos de la Luna y Venus; Aspectos generales y visibilidad durante ese día, posiciones celestes y cómo medir distancias con ayuda de las manos. Había que saber cómo medir 5º en el cielo!, la distancia aparente en el cielo entre la Luna y Venus. Una vez localizado nuestro satélite, sería relativamente fácil saber cómo localizar el planeta de la luz cenicienta.



Después de la charla, proyecté un pequeño reportaje realizado desde mi lugar de observación, el Observatorio Ponferrada, MPC Z70. Con unas secuencias de imágenes de varios objetos observados y una muestra de algunas contribuciones que han servido para colaborar en proyectos de investigación en el entorno profesional, quería demostrar el potencias que tiene un aficionado a la Astronomía con el equipo que se dispone actualmente en el mercado.

A la izquierda de la mesa de proyección, instalé dos telescopios y con la ayuda de Óscar López, el encargado del Centro Cívico, improvisamos un pequeño plató para grabar una entrevista para televisión del canal La 8 Bierzo de RTV Castilla y León. La entrevista se emitiría esa misma semana dentro del Magazine presentado por María de Miguel y en el que hay una sección de Astronomía en la que colabora un servidor.

En plena entrevista con María de Miguel.
Finalizados la presentación y el vídeo, tocó el turno a la entrevista. Fue distinto a grabar en el estudio. Allí te colocan un micro de corbata, tienen buena iluminación y un monitor donde vas viendo las imágenes que quieres comentar, pero aquí no hay nada de eso; Y la luz hay la que hay... Lo más incómodo creo que se lo llevó María, pues la pobre estuvo todo el tiempo que duró la entrevista aguantando el micro para que se me pudiera escuchar. Éramos conscientes de que las personas que acudieron querías salir fuera a observar por el telescopio, así que se hizo todo lo corta que se pudo, después de contestar algunas preguntas del público.


Cuando salimos al exterior, coloqué el tubo Maksutov, el tubo que escogí para la observación, sobre una pequeña montura ecuatorial para comenzar a realizar las observaciones, a la vez que los asistentes intentaban localizar la Luna entre los cirros, primer paso para luego encontrar Venus.

Explicando a María y a su cámara cómo se iba a desarrollar la observación.

Una vez realizada la puesta en estación del telescopio, sólo quedaba que un gran cirro se desplazara de la zona donde estaban los dos astros. Y es que las nubes nos dieron guerra hasta el final. El cámara de La 8 Bierzo aprovechaba para obtener recursos para el reportaje. Tomaba imágenes de todo el proceso de puesta en estación y de mis comentarios. También estos momentos fueron aprovechados por María para hacerme algunas preguntas de lo que iba haciendo.

Entrevista en exteriores sobre la puesta en estación del telescopio.

Con el telescopio ya dirigido hacia el lugar donde se situaba la Luna.

Ayudados por unos prismáticos, pudimos localizar a la joven luna entre los filamentosos cirros. Después ya todo fue más fácil. Fue muy emocionante las voces de asombro a medida que los asistentes iban localizando Venus. Se veían un montón de brazos extendidos hacia el cielo y tres dedos abiertos en cada mano, la técnica que recomendé para abarcar 5º en el cielo...

Al final nos hicimos una foto con los asistentes que se quedaron hasta el final de la actividad astronómica. 

Quiero agradecer especialmente a Óscar López y a Jesús Castro, dos amigos que hicieron el reportaje fotográfico y que muy amablemente me cedieron las imágenes que ilustran esta entrada. Gracias chicos!! Lógicamente, en mi caso no se puede estar repicando y en la procesión al mismo tiempo. Gracias a vosotros me queda un bonito recuerdo.

Y como siempre que hago en otras ocasiones, dejo para el final el guiño a mi querida María de Miguel. Desde el primer momento me ha a poyado en todo y gracias a ella, tengo la inmensa suerte de tener un espacio semanal en televisión para hablar de mi pasión por la Astronomía. María, no sé si algún día te podré pagar todo esto... Espero que tengas todo el éxito del mundo en el difícil mundo de la televisión, porque te lo mereces.

Hubo participantes de todas las edades.




3/5/18

Observación pública de la Luna y Venus

Una año más se acerca la Semana Cultural del Centro Cívico de Fuentesnuevas en Ponferrada, lugar donde me han facilitado desde el primer momento la realización de todo tipo de actividades a través de Óscar López, en encargado del Centro. Este año tampoco podía faltar mi aportación en los actos culturales.

En esta ocasión, se trata de realizar una serie de actividades astronómicas encaminadas al gran público. Pretendo combinar sesiones teóricas y prácticas realizadas a plena luz del día, porque en esa fecha los objetos que se van a observar están presentes al atardecer.

Un equipo de televisión grabará algunos momentos de la actividad para emitirlos en el Magazine de La 8 Bierzo de RTVCyL, donde, desde hace un par de años, tengo el honor de colaborar con un espacio dedicado a la Astronomía. Tengo que admitir que la tv es un medio que me apasiona, así como el trabajo que se realiza allí. Me trae recuerdos de hace muchos años, cuando trabajé en la tv, pero en aquellos tiempos estaba detrás de las cámaras como operador de cámara. Ahora todos los focos y las cámaras apuntan hacia ti, para recoger tus conocimientos y transmitirlos al gran público.
De todo esto tengo que estar eternamente agradecido a la periodista que me animó a realizar un programa sobre Astronomía en su espacio de entrevistas y entretenimiento diario, el Magazine de La 8 Bierzo. Me refiero a la excelente profesional, mejor persona y amiga María de Miguel. Gracias María por esta oportunidad!! No sabes la ilusión que me hace participar semanalmente en tu Programa.


Como indica el cartel, se trata de realizar las siguientes actividades:

- Charla sobre la Luna y Venus.
- Proyección del audiovisual "El Observatorio Astronómico Ponferrada", mi observatorio desde donde realizo las observaciones astronómicas.
- Sesión práctica, donde se establece el reto de localizar a Venus a plena luz del día.

Desde un principio tenía claro que la actividad de realizaría durante el día, por varios motivos:

- Para facilitar al equipo de tv.
- Por la buena posición de Venus antes de ocultarse el Sol.
- Como actividad original de localizar al "Lucero Vespertino" a plena luz del día.
- Para romper mitos (como hemos venido haciendo en los últimos programas de tv en otros campos de la Astronomía), sobre la creencia de muchas personas de que no se puede ver de día.

Recomiendo que cada persona que acuda lleve su propio equipo, ya que, aunque desplazaré uno de los telescopios del observatorio, será para mostrar la forma de "poner en estación" un telescopio para realizar una observación, por lo que en esos momentos este telescopio no estará disponible.
Además, con este equipo trataremos de recoger algunas imágenes de vídeo para el programa de tv.

Es conveniente llevar alguna prenda que abrigue algo. Después de ocultarse el Sol, refrescará.

Como toda observación astronómica, ésta también está condicionada por la meteorología. Esperemos que las nubes nos dejen disfrutar de una tarde despejada.

8/1/18

Nueva variable EW en la constelación de Cygnus

Se trata de una variable eclipsante del tipo EW que me acaban de confirmar su descubrimiento. Es el mayor reto que he tenido hasta el momento en el mundo de las variables debido a lo complejo del campo donde está, con multitud de estrellas afectando a las mediciones y obligando a efectuar numerosas correcciones.


En la sección "Descubrimientos" tenéis más información. Se puede visitar aquí.

18/12/17

Nueva variable descubierta en Vulpecula

En el proyecto para el descubrimiento de nuevas estrellas variables que llevo realizando desde hace dos años por distintas regiones del cielo, en esta ocasión le tocó a la constelación de Vulpecula el registro de una nueva estrella variable.
Más información aquí.




23/2/17

Descubierto un nuevo sistema planetario

Descubren un nuevo sistema planetario compuesto por siete planetas, seis de las cuales son de tamaño similar a la Tierra y podrían contener agua en la superficie.

El descubrimiento de planetas orbitando a otras estrellas, lo que se conoce como "exoplanetas" es un hecho que ocurre con más frecuencia desde hace unos años. Actualmente se conocen cerca de 4000 exoplanetas. En esta ocasión, el descubrimiento no sólo se trata de un exoplaneta, si no que en esta ocasión han sido siete los planetas que se han detectado. De ellos, seis son del tamaño similar a la Tierra y además, se sospecha que puedan contener agua en su superficie.

Desde hace varios meses, los telescopios situados en TRAPPIST-Sur del Observatorio Europeo Austral en Chile, el VLT (Very Large Telescope), otros en Sudáfrica, Marruecos, EEUU y La Palma, así como el telescopio espacial Spitzer de la NASA han vigilado la estrella TRAPPIST-1, la estrella que alberga el sistema planetario. Se denomina así por el acrónimo Telescopio Pequeño para planetas en Tránsito y Planetesimales, un sistema de dos telescopios robóticos situados en la Universidad de Lieja (Bélgica). También conocida como 2MASS J23062928-0502285, es una estrella de tipo espectarl M8 V (por lo tanto clasificada como enana roja), de un tamaño 10 veces menor a nuestro Sol y algo más grande que Júpiter, situada a casi 40 años-luz, en la constelación de Acuario.

Clasificación de las estrellas por su tipo espectral.


En 2015 un grupo de astrónomos liderados por Michaël Guillon observaron a la estrella utilizando el telescopio de La Silla en Chile para detectar exoplanetas. En el año 2016 publicaron el descubrimiento de tres planetas similares a la Tierra. El más alejado se encontraba en la zona habitable, región donde se darían las condiciones ideales presión, temperatura y otros parámetros, que posibilitan la vida.

Constelación de Acuario, señalando la ubicación de la estrella.






Los planetas descubiertos se han denominado respectivamente TRAPPIST-1 b, c, d, e, f, g, h, en orden con respecto a la distancia a su estrella. Después de estudiar sus densidades, los seis primeros parecen ser rocosos, pero los tres primeros se encuentran demasiado cerca de la estrella para poder albergar vida y el último se sitúa demasiado lejos de la estrella. Por lo tanto, los que mejor cumplen la condición para que alberguen algún tipo de vida son los exoplanetas e, f y g. Está por saber si estos tres planetas contienen océanos de agua en sus superficie. Según se ha podido saber, los siete planetas describen órbitas en el mismo plano, como sucede en nuestro sistema solar.

El método utilizado para realizar el descubrimiento ha sido el denominado "tránsitos", estudiando la variación de luz de la estrella a medida que los planetas cruzan delante de la estrella. Los siguientes estudios se basan en estudiar su atmósfera en base a calcular las masas y las órbitas de cada uno de ellos. El objetivo es descubrir vapor de agua, oxígeno y dióxido de carbono. Los científicos están también esperanzados en descubrir fenómenos geológicos desconocidos.

Este hallazgo anima a los científicos a seguir buscando sistemas planetarios orbitando a estrellas semejantes a la observada, estrellas del tipo m, como ya sospechaban hace años, pero que reafirman ahora con este descubrimiento.

9/11/16

Variable descubierta en Cygnus

Durante varios días se ha estado observando desde el Observatorio Ponferrada una zona situada en la constelación de Cygnus para la búsqueda de nuevas estrellas variables.
El día 8 de noviembre la AAVSO me aprueba el descubrimiento de una variable eclipsante del tipo EW Ursa majoris.
Los datos de las observaciones los tienes aquí.


11/8/16

Noche de estrellas en Mahide de Aliste (Zamora)

Como viene siendo habitual en estos últimos años por estas fechas veraniegas, tendremos una observación astronómica en Mahide de Aliste, al noroeste de la provincia de Zamora, uno de los lugares más privilegiados de la Península Ibérica para observar el cielo nocturno.

La actividad abierta a todo el público tendrá lugar el domingo 21 de agosto, a las 21:30h. detrás del colegio. Para participar tan sólo tienes que ir allí y disponerte a observar las maravillas del cielo nocturno a través de prismáticos y telescopios. Haremos un recorrido visual por las constelaciones veraniegas, reconociendo las figuras que dibujan en el cielo. Si hay suerte, podremos ver también alguna Perseida. Como en estas noches están presentes varios planetas muy bien situados para su observación, los contemplaremos con los telescopios. Podrás ver a Saturno con sus sistemas de anillos y su pléyade de satélites, así como detalles en los cráteres de la Luna.

Si tienes por casa unos prismáticos, es aconsejable llevarlos a la observación. También aconsejo ir algo abrigados, ya que aunque estemos en verano, vas a sentir el frescor de la noche al cabo de un tiempo. Recuerda que el trabajo físico que realicemos va a ser mínimo al estar observando las estrellas y de esta forma, pronto sentiremos frío.

A parte de la observación astronómica y puesto que estamos en el entorno natural de la Sierra de la Culebra, desde el lugar de observación situado a las afueras del pueblo es fácil escuchar el sonido de algunos animales nocturnos, sobre todo aves; Aprenderemos a identificarlos para así conocer también qué animales habitan en la zona.



15/6/16

Charla sobre búsqueda de nuevas estrellas variables


El próximo viernes día 17 de junio, a las 19:30h en el Aula 101 del Aulario de la Facultad de Ciencias de Valladolid, impartiré una charla sobre los métodos de búsqueda y publicación de nuevas estrellas variables.

14/4/16

Tránsito de Mercurio del 9 de Mayo

El día 9 de Mayo se produce el tránsito de Mercurio por delante del disco solar, un fenómeno que se produce unas 14 veces por siglo.

Con un diámetro de 4.880 km., Mercurio es el planeta más pequeño del Sistema Solar. Es de los clasificados como planetas interiores, al estar dentro de la órbita terrestre. Su período de traslación alrededor del Sol es de 87 días, por lo que se producen varias pasadas entre el Sol y nuestro planeta al cabo de un año en la Tierra, pero en no todas las ocasiones podemos ver el tránsito, ya que la órbita de Mercurio está inclinada 7º con respecto a la de nuestro planeta, por lo que para que veamos el tránsito, los tres objetos Tierra - Mercurio - Sol tienen que estar alineados. Esto ocurre en mayo y en Noviembre, cuando Mercurio intercepta el plano de la órbita de la Tierra en los nodos.

La última vez que se pudo observar este fenómeno fue en 2006 y el siguiente será para 2019.


Al igual que sucede en los eclipses de sol, se van a producir cuatro fenómenos durante el tránsito, que coinciden con las tangentes del disco del planeta con respecto al disco solar. Son los contactos.
El primer contacto se produce cuando el disco de Mercurio coincida con el disco solar. Es el principio del tránsito.
El segundo contacto ocurre cuando vuelven a coincidir los bordes de ambos objetos, pero el disco del planeta ya está completamente dentro del disco solar. A partir de este momento, el disco de Mercurio será completamente visible dentro del disco solar.
En el tercer contacto ambos discos vuelven a coincidir.
En el cuarto contacto y último ambos discos son tangentes, colocándose el del planeta en el exterior del disco solar. Fin del tránsito.

Los tiempos de los distintos contactos ocurrirán en los siguientes momentos, expresados en UT y desde Ponferrada:


  • Primer contacto:     11h 12m 37s
  • Segundo contacto:  11h 15m 47s
  • Tercer contacto:      18h 37m 21s
  • Cuarto contacto:     18h 40m 32s

Por lo tanto, el comienzo del tránsito se producirá a las 11h 12m 37s (UT), y el final se producirá a las 18h 40m 32s (UT), cuando el Sol está muy cerca del horizonte de poniente.
El momento central, es decir, cuando los centros de Mercurio y el Sol tengan una menor distancia angular, se producirá a las 14h 56m 24s (UT). Para transformar estos horarios en horario civil, tendrás que sumar dos horas.

Para poder observar a Mercurio cruzando por delante del disco solar, se tiene que tener las mismas precauciones que cuando observamos el Sol. SIEMPRE HAY QUE OBSERVARLO CON FILTROS ADECUADOS. Nunca mires al Sol directamente y mucho menos a través de cualquier instrumento óptico. Lo mismo ocurre si queremos fotografiar el fenómeno o grabarlo en vídeo. Tendremos que utilizar un telescopio a modo de teleobjetivo, con los adaptadores necesarios y también con filtros adecuados para no dañar los sensores de las cámaras.
Durante esta observación, podremos ver algunas manchas solares, si es que en ese momento hay alguna. Las manchas se clasifican por grupos. Tienes una pequeña guía y su seguimiento aquí.

Como el diámetro aparente de Mercurio es unas 158 veces menor que el del Sol, no podremos ver el tránsito a simple vista, pero sí con ayuda de telescopios, pero ya digo, siempre con los filtros adecuados.




13/12/15

Programa de radio

En Radio 4G Armonía Duero nace un nuevo programa: "Como el día y la noche". Constará de 10 programas de corta duración, en torno a 5 minutos de emisión en el que abordarán temas sobre Naturaleza y Astronomía. Se podrá escuchar todos los 1º y 3º  miércoles de cada mes en la franja horaria entre las 12:30 y las 14:00 h. en la frecuencia 107.5 FM. Este emisora se emite desde Tordesillas (Valladolid), por lo que si estás lejos de allí, también lo puedes escuchar en Internet en Radio 4G Armonía Duero.

En el microespacio dedicado  a la Naturaleza se hablará sobre el aspecto que presenta el entorno natural más cercano en cada mes, una especie de calendario natural en el que podrás saber lo que está ocurriendo en la Naturaleza según avanza el año. Un complemento de esta sección serán otros blogs, como Guía de campo y Momentos mágicos de la Naturaleza.

Algo parecido será el tiempo dedicado a la Astronomía, donde se mencionarán los objetos más interesantes del cielo en ese momento, así como la situación de los planetas y las fases de la Luna, sin olvidar algún acontecimiento relevante de interés. Se hará mención al blog El guía del cielo para completar la información de los objetos observables o cualquier otro dato de interés.

El estreno del programa se ha fijado para el día 16 de Diciembre, entre las 12:30 y las 14:00 h. que es cuando Radio 4G Armonía Duero entra en antena. El resto del día se hace la desconexión nacional.

Si te pierdes cualquier programa no debes preocuparte; Se vuelve a repetir por la tarde, entre las 19:00 y 20:30 h.

Título: "Como el día y la noche".
Días de emsión: 1º y 3º miércoles de cada mes. (el programa del 6 de Enero se pasa para el día 7 de Enero).
Horario: 12:30-14:00 y 19:00-20:30.
Frecuencia: 107.5 FM
Desde Internet, en el siguiente enlaceRadio 4G Armonía Duero

Cuña "Como el día y la noche"




Espero que te guste.


Lluvia de estrellas Gemínidas

Se acerca la Navidad y con ella la última lluvia de estrellas del año, pero no por ello menos interesante: La lluvia de estrellas Gemínidas.

Es una de las lluvias de estrellas más importantes del año, pero como suceden en un mes tradicionalmente escaso de observaciones por el gran público debido, fundamentalmente, a las bajas temperaturas que se llegan a alcanzar por las noches, no es tan observada como lo pueden ser, por ejemplo, las Perseidas en agosto.

Las Gemínidas son originadas por el asteroide 3200 Faeton, siendo la primera lluvia de estrellas relacionada con un asteroide, aunque se cree que este asteroide es el pasado de un cometa. Su nombre proviene del radiante, situado en la constelación de Géminis. Esta constelación aparecerá por el horizonte Este en las primeras horas de la noche y será visible hasta el amanecer. El momento del año para realizar las observaciones si sitúa entre el 4 y el 17 de Diciembre, si bien el máximo es la noche de 13 al 14 del mes. Esa noche se podrán observar entre 120 y 160 meteoros/hora en el mejor de los casos. Sus trazos son de una velocidad moderada de unos 35 km/seg.

Las recomendaciones para observar la lluvia es dirigirse a un lugar despejado y libre de contaminación lumínica. Localizar la constelación de Géminis situada hacia el Este al comenzar la noche, fácilmente reconocible por sus dos estrellas más brillantes, Cástor y Póllux.

En la siguiente imagen te muestro un mapa de localización del radiante, donde también aparece la constelación de Orión, para que no tengas problemas de encontrar la constelación de Géminis.

Mapa de localización del radiante.


11/12/15

Un cometa para esta Navidad

Llegó la Navidad y con ella un cometa para adornar los cielos invernales.
En esta ocasión se trata del Cometa C/2013 US10 (Catalina), descubierto el 31 de Octubre del año 2013 desde el Catalina Sky Survey de Arizona, cuando presentaba una mag. de 18.6
Se trata de un nuevo cometa proveniente de la Nube de Oort que ha ido aumentando se brillo a lo largo de este año, hasta situarse en estos últimos días de 2015 en torno a una magnitud de 5.5, por lo que es visible a simple vista desde cielos muy oscuros.
En Noviembre presentaba tres colas Una iónica de color azulado y dos blanquecinas de polvo.

El primer día del nuevo año será muy fácil de localizar, ya que se sitúa muy cerca de la estrella Arturo (α Boo).



Durante todo ese mes se paseará por la constelación del Boyero para dirigirse hacia la Osa Mayor, donde el 15 de Enero pasará cerca de Alkaid (η UMa).



Y aquí te muestro las coordenadas desde Ponferrada para localizar al cometa en otra fecha.

    Fecha               AR             Decl
2015 12 10  14 18 04.5 -05 45 32       
2015 12 11  14 17 59.4 -05 02 04   
2015 12 12  14 17 54.4 -04 17 15   
2015 12 13  14 17 49.5 -03 31 00   
2015 12 14  14 17 44.5 -02 43 14   
2015 12 15  14 17 39.3 -01 53 50  
2015 12 16  14 17 33.9 -01 02 42  
2015 12 17  14 17 28.3 -00 09 44   
2015 12 18  14 17 22.2 +00 45 12   
2015 12 19  14 17 15.6 +01 42 13   
2015 12 20  14 17 08.5 +02 41 26  
2015 12 21  14 17 00.6 +03 43 01   
2015 12 22  14 16 51.9 +04 47 06   
2015 12 23  14 16 42.2 +05 53 50   
2015 12 24  14 16 31.4 +07 03 22   
2015 12 25  14 16 19.2 +08 15 53   
2015 12 26  14 16 05.6 +09 31 33   
2015 12 27  14 15 50.3 +10 50 33   
2015 12 28  14 15 33.2 +12 13 03   
2015 12 29  14 15 13.8 +13 39 14   
2015 12 30  14 14 52.0 +15 09 17   
2015 12 31  14 14 27.4 +16 43 23   
2016 01 01  14 13 59.7 +18 21 41   
2016 01 02  14 13 28.5 +20 04 22   
2016 01 03  14 12 53.2 +21 51 33   
2016 01 04  14 12 13.5 +23 43 22   
2016 01 05  14 11 28.6 +25 39 54   
2016 01 06  14 10 38.0 +27 41 10   
2016 01 07  14 09 40.7 +29 47 12   
2016 01 08  14 08 35.9 +31 57 56   
2016 01 09  14 07 22.4 +34 13 15   
2016 01 10  14 05 59.1 +36 32 56   
2016 01 11  14 04 24.4 +38 56 44   
2016 01 12  14 02 36.4 +41 24 18   
2016 01 13  14 00 33.1 +43 55 10   
2016 01 14  13 58 11.8 +46 28 48   
2016 01 15  13 55 29.3 +49 04 35   


2/12/15

Variable pulsante descubierta en Pegasus

Las observaciones realizadas en la constelación de Pegasus desde el Observatorio Ponferrada (MPC Z70), has servido para clasificar una estrella como "estrella variable pulsante".
Se trata de GSC 01732-00480, una débil estrella de magnitud 11 situada en el interior del cuadrilátero de la constelación de Pegasus formado por las estrellas α, β, δ, γ, coordenadas 00h 03m 58.63 +26º 19' 56.6".

Más detalles aquí.


3/11/15

El Observatorio Ponferrada co-descubridor de una variable

Durante estos días se ha estado observando la estrella KIC 8462852, dando origen a una serie de imágenes previas con las que trabajamos para obtener los cambios de brillo. Los datos son recogidos por los organismos encargados de recopilar estas informaciones, para posteriormente, explicar el origen de estos cambios observados por el telescopio espacial Kepler y responder las preguntas de los científicos sobre las variaciones de luminosidad que experimenta la estrella.
Desde el observatorio Ponferrada se recogieron una serie de imágenes que sirvieron para obtener datos de la estrella observada. Se pueden consultar aquí. Estas mediciones continúan actualmente.

En la exploración de las imágenes recogidas por todos los observadores que estamos estudiando la estrella, mi colega Ramón Naves pudo medir el brillo de las estrellas del campo, percatándose que una de ellas presentaba una curva de luz típica de estrella variable. Consultando los catálogos existentes, pudo comprobar que esa estrella no estaba catalogada como variable, por lo que pronto capturamos imágenes de la supuesta nueva variable para obtener el mayor número de medidas. Participamos en la captura de imágenes Ramón Naves, Luís Tremosa, Faustino García, Fernando Limón, Juan Lozano, Álex Escartín y yo, quienes enviamos a Ramón Naves los datos obtenidos para su recopilación y publicación.
Hoy hemos recibido la noticia por parte de la AAVSO en la sección The International Variable Star Index el reconocimiento de la nueva variable descubierta, así como sus datos, una variable de magnitud entre 15.15 y 15.75 tipo EW con un período de 0,3182 días, denominación y coordenadas.
Actualmente tiene esta denominación: 2MASS J20062836 +4428223, que coincide con sus corrdenadas.
Estos datos se pueden ver aquí.


Curva de luz de la nueva variable, obtenida en base a la observaciones recibidas. Cortesía de Ramón Naves.

26/10/15

Asteroide 2015 TB145

El próximo 31 de octubre podremos presenciar otra "rozadura cósmica" por parte de un asteroide de los casificados como "objetos cercanos a la Tierra" o NEO, descubierto por Pan-STARRS desde la Isla hawaiana de Maui el 10 de octubre de 2015.
Tiene una tamaño aproximado de 500 m., siendo el objeto más grande que nos ha visitado desde que lo hiciera el asteroide 2004 XP14 en 2006.
Las razones por las que no se ha detectado antes es por la extrema excentricidad de la órbita, 0.86 y porque su inclinación de la órbita, 40º, lo sitúa en latitudes muy elevadas.
Pasará a 1,27 distancias lunares de la Tierra el próximo 31 de octubre a una velocidad de 35 km/seg. lo que se traduce en el cielo a 900"/min. ó más de un diámetro lunar cada 3 minutos. Ese día, a las 11:00 UT se encontrará en la constelación de Tauro a 11° de la Luna. Por lo tanto, el mejor momento para su observación será el amanecer del 31 de octubre, situándose al noroeste de Orión, presentando una magnitud entre 10 y 11. Aquí os dejo las coordenadas de observación desde el Obs Ponferrada (León).

2015 10 28 000000 04 22 28.0 -00 50 55
2015 10 29 000000 04 24 38.4 -00 06 04
2015 10 30 000000 04 29 12.8 +01 31 48
2015 10 31 000000 04 46 16.1 +07 39 04
2015 11 01 000000 15 06 02.1 +26 09 30
2015 11 02 000000 16 00 53.6 +08 41 27
2015 11 03 000000 16 07 59.2 +06 08 40
2015 11 04 000000 16 10 43.0 +05 07 33
2015 11 05 000000 16 12 07.1 +04 34 04

En los momentos que presenta mayor declinación, éstas serán sus coordenadas:

2015 10 30 200000 04 40 46.3 +05 41 25
2015 10 30 203000 04 41 20.6 +05 53 43
2015 10 30 210000 04 41 56.6 +06 06 36
2015 10 30 213000 04 42 34.5 +06 20 07
2015 10 30 220000 04 43 14.2 +06 34 20
2015 10 30 223000 04 43 56.1 +06 49 16
2015 10 30 230000 04 44 40.2 +07 04 59
2015 10 30 233000 04 45 26.8 +07 21 34
2015 10 31 000000 04 46 16.1 +07 39 04
2015 10 31 180000 11 42 11.8 +53 53 58
2015 10 31 183000 12 23 45.7 +51 36 48
2015 10 31 190000 12 57 47.3 +48 47 36
2015 10 31 193000 13 25 01.7 +45 46 35
2015 10 31 200000 13 46 45.5 +42 47 18
2015 10 31 203000 14 04 12.3 +39 57 22
2015 10 31 210000 14 18 22.0 +37 20 25
2015 10 31 213000 14 30 00.6 +34 57 32
2015 10 31 220000 14 39 42.2 +32 48 30
2015 10 31 223000 14 47 52.4 +30 52 24
2015 10 31 230000 14 54 50.1 +29 08 01
2015 10 31 233000 15 00 49.7 +27 34 07
2015 11 01 000000 15 06 02.1 +26 09 30
2015 11 01 180000 15 56 58.6 +10 04 11
2015 11 01 183000 15 57 22.4 +09 55 51
2015 11 01 190000 15 57 45.3 +09 47 49
2015 11 01 193000 15 58 07.3 +09 40 05
2015 11 01 200000 15 58 28.5 +09 32 38
2015 11 01 203000 15 58 49.0 +09 25 26
2015 11 01 210000 15 59 08.7 +09 18 30
2015 11 01 213000 15 59 27.7 +09 11 48
2015 11 01 220000 15 59 46.1 +09 05 19
2015 11 01 223000 16 00 03.8 +08 59 03
2015 11 01 230000 16 00 20.9 +08 52 59
2015 11 01 233000 16 00 37.5 +08 47 07
2015 11 02 000000 16 00 53.6 +08 41 27

Suerte en la captura.

22/9/15

Eclipse de luna del 28 de septiembre

Durante la noche del 27 al 28 de septiembre podremos presenciar un eclipse de Luna. A parte de España, también se podrá ver en América del Sur, parte de América Central y zona más occidental de Europa y África.
El fenómeno coincide con una superluna, por lo que se podrá ver a nuestro satélite algo más grande que lo normal. Lo peor es que el máximo del eclipse se produce a altas horas de la noche, comenzando a las 3:05 de la madrugada del día 28 para finalizar a las 7:22.

Aspecto que presentará la Luna sobre las 4 de la madrugada.
En el siguiente enlace podrás ver las horas a las que sucede el eclipse en distintas localidades, así como otros datos sobre el acontecimiento.
Este fenómeno se produce al colocarse la Luna en el cono de sombra de la Tierra. Al tener nuestro satélite una órbita inclinada con respecto a la eclíptica, los eclipses sólo se producen cuando los tres astros Sol-Tierra-Luna están alineados. Si la órbita de nuestro satélite coincidiera con el de la Tierra, tendríamos eclipses solares y lunares todos los meses.

Eclipse de Luna de 21 de Febrero de 2008.
En la imagen anterior se muestra un momento del eclipse lunar del 21 de Febrero de 2008, similar al que veremos en próximos días. Como se puede apreciar, se pueden ver estrellas debido a la disminución de brillo de la luna llena. El color rojo es debido a la dispersión de la luz del Sol por nuestra atmósfera. Los rayos de luz procedentes del Sol son dispersados por nuestra atmósfera, siendo el color azul el que más se dispersa. Por ese motivo, el cielo se ve de este color. Sin embargo, la luz roja es la que menos se dispersa de todas las longitudes de onda que componen la luz solar, por lo que es capaz de atravesar la atmósfera y llegar hasta la Luna.

Así es como se vio el eclipse desde Ponferrada...

11/8/15

Noche de estrellas en Aliste (Zamora)

La noche del día 21 de agosto organizaré una observación pública de estrellas en la localidad zamorana de Mahide de Aliste.
En esta zona de la provincia de Zamora todavía se puede disfrutar de unos cielos moderadamente libres de contaminación lumínica y las cálidas noches de verano acompañan para estar más tiempo fuera de casa y poder con ello, observar el espectáculo celeste.
Vamos a hacer un viaje estelar, partiendo desde una altura de 400 kilómetros donde se sitúa la Estación Espacial Internacional, que sobrevolará el cielo de esta noche sobre nosotros. Visitaremos nuestra compañera y vecina la Luna, pasando por otra joya del Sistema Solar, "el Señor de los anillos" Saturno. Nos alejaremos un poco más hasta las estrellas más próximas, que junto con otras, forman las figuras de las constelaciones. Conoceremos las principales que se pueden ver en las primeras horas de la noche durante esta época del año, así como algunas de sus leyendas. Todavía en las proximidades de nuestro hogar, veremos el lugar donde reside nuestro Sistema Solar, el brazo de nuestra galaxia la Vía Láctea, repleta de cúmulos abiertos y globulares de estrellas, donde las estrellas se cuentan por miles, nebulosas... Y saliendo de nuestro entorno más cercano, observaremos otros "universos islas" como se les suele denominar a las galaxias, que como la nuestra, se pueden observar en estos días. Seguro que también veremos alguna Perseida, pues aunque el máximo se espera para la noche del 12 al 13 de agosto, se pueden observar estrellas fugaces provenientes de esta lluvia a lo largo de varios días antes y después de esa fecha.

Para la actividad, recomiendo llevar algo de abrigo, pues aunque la temperatura acompañe, el hecho de permanecer quieto va a hacer que nos enfriemos, ayudado por la consecuente bajada de temperatura a medida que avanza la noche. Puedes llevar tus propios prismáticos, planisferio celeste, telescopio...



La actividad se realizará en la localidad de Mahide de Aliste (Zamora), el día 21 de Agosto. El lugar escogido es el conocido como "El Gestil", que se encuentra en la zona del colegio de Mahide. El lugar exacto será detrás del edificio, en el campo de futbito.
Comenzaremos a las 21:30, todavía con bastante luz, pero nos iremos juntando para la zona de observación y poder presencia el paso de la ISS (Estación Espacial Internacional) sobre las 22:00. Si quieres observarla sé puntual a la cita; ella lo será. Después, comenzaremos nuestro viaje.

Ubicación zona de observación. Fuente Google.



14/6/15

Primer año del código Z70

Hoy estamos de celebración: Se cumple un año desde que el MPC reconoce al Observatorio Ponferrada las medidas astrométricas otorgándole el código de observatorio Z70. Y justo este fin de semana, cuando se celebra el II Congreso Pro-Am en Jaen... Es momento de echar por un momento la vista atrás, ver lo que se hizo, aprender de los errores y elaborar un programa de trabajo para el futuro.



Como indicamos en su momento, fue una sorpresa y por otro lado un orgullo, poseer este reconocimiento a la labor realizada desde el observatorio, dadas las condiciones poco favorables del cielo de Ponferrada para la observación astronómica y lo limitado del campo de cielo abarcado.

El hecho de poseer un observatorio donde disponer del material astronómico de forma fija, aumenta considerablemente el número de observaciones a realizar, en contra de la anterior situación en la que se tenía que montar y desmontar el equipo cada noche. Con la obtención de código, las observaciones no sólo han aumentado en número, sino también la ilusión se ha visto reforzada. El hecho de contar con un observatorio remoto aumenta más, si cabe, las noches de observación como luego veremos.

Durante este año se han realizado sobre todo mediciones astrométricas de cuerpos menores que se han reportado al Minor Planet Center para que, junto con los demás datos que reciben de otros observatorios, procedan a su registro, publicación y comprobación con el fin de depurar las órbitas de los diferentes cuerpos menores. En cuanto a observaciones de estos objetos, se han realizado 462 mediciones.

Pero no sólo se ha medido la posición en el cielo de asteroides y cometas; También se hizo observación planetaria con diferentes telescopios a Júpiter y sus lunas, Venus, observación solar y lunar...





El año 2015 comenzó con el cometa C/2014 Q2 (Lovejoy) como objeto destacado en los cielos, descubierto por Terry Lovejoy a finales de 2014 con un telescopio similar al del Observatorio Ponferrada. Durante su recorrido entre las constelaciones se le hicieron varias fotos.


Aquí inmerso en el destello de las luces de la ciudad y cercano al Cúmulo de las Pléyades.


Durante unas observaciones rutinarias a varias galaxias lejanas, nos pareció observar lo que se podía tratar de alguna supernova en esas galaxias. Rápidamente lo reportamos en el Grupo Observadores de SN donde poder solicitar a varios colegas observaciones de esa región del cielo para cotejar que ellos veían lo mismo y dar aviso al organismo encargado de recoger este tipo de observaciones de nuevos objetos. Después de varios minutos en los que mis compañeros captaban esa misma desde sus observatorios situados en Madrid, Cataluña, Extremadura y en Italia, empezamos a recibir sus imágenes en la que quedaba patente de que no había nada. También recibí los comentarios de mi colega Francisco Violat en los que me indicaba que observaba un patrón de ruido que se repetía por varias zonas de la imagen. Al final se trataba de falsas alarmas fruto de algún tipo de ruido de lectura de la CCD, como decía F. Violat. Por cierto, enhorabuena porque tú también celebras estos días de tu primer año con el código Z71.

Aspecto de la imagen captada de la región de UGC9309. Al final se trataba de ruido.

Las noches de invierno son muy frías para pasar todo el rato a pie de telescopio, por lo que decidí confeccionar el observatorio de forma remota para controlarlo desde dentro de casa o desde cualquier punto con cobertura de Internet. 

El 20 de marzo se producía un eclipse parcial de sol.  Desde el observatorio realizamos un pequeño informe para su correcta observación y realizamos numerosas fotografías. Una de ellas fue seleccionada como mejor fotografía de la semana en el espacio "El Tiempo" del informativo territorial de televisión.



El 24 de abril impartí una charla en la Sociedad Astronómica SYRMA de Valladolid sobre la obtención del código MPC en los observatorios. Espero que no sea la última porque la formación es un tema que me fascina.

Esto es lo que se ha realizado a grandes rasgos desde el Observatorio Ponferrada durante este año bajo el código Z70.

De cara al futuro se pretende seguir en esta línea, sobre todo con la realización de astrometría, planetaria y observación de supernovas. Como proyectos inmediatos están las primeras publicaciones sobre medición de dobles en la Revista El Observador de Estrellas Dobles bajo las directrices y la inestimable ayuda de mi colega y amigo Edgardo Rubén Masa
Habrá que ir pensando también en cambiar de CCD; la actual ya está bastante trillada con algunos píxeles defectuosos, lo que dificulta la correcta interpretación de imágenes.