Por Jesús Valero

27/2/19

Una visita estelar

Hoy celebro la visita al observatorio de una persona que ha dejado huella en mi forma de ver la vida y en mi dedicación a la Astronomía desde hace un par de años.

Aunque ella no lo sabe o no lo sabía antes de hoy o quizás yo no era consciente de ello (lo más probable), esta persona ha marcado claramente un antes y un después en mi dedicación a la Astronomía, aunque profesionalmente ella no tenga nada que ver con este tema.

Al principio, cuando nos conocimos hace un par de años, para mi era una estrella porque su trabajo es el mundo de la comunicación, concretamente el mundo de la tv, lleno de personalidades y gente famosa. Ahora tengo la gran suerte de mantener una fuerte amistad. Se ha convertido en mi estrella favorita dentro de todos esos famosos que vemos cada día por tv.

Como no podía ser de otra manera, efectivamente esa persona es María de Miguel, una conocida, reconocida y muy querida presentadora de televisión que cada noche hace que las familias de El Bierzo y comarcas limítrofes, estemos pegados al televisor para disfrutar de su energía positiva, optimismo, entusiasmo y eterna sonrisa presentando el Magazine en La 8 Bierzo de RTV Castilla y León. Durante el programa que tan mágicamente conduce, nos traslada a todos los rincones de la Comarca, con sus anécdotas, personajes, testimonios... Una profesional que ha sabido estar cerca del gran público, transmitir sentimientos, ser la referencia de muchas personas... Y hoy ha estado en casa y visitado el lugar desde donde puedo contemplar el firmamento cada noche, donde surge este blog.

Gracias a ella, pude colaborar en su Programa cada semana para hablar de Astronomía. Algunas veces transmitiendo mi propia experiencia desde el lugar que ella visita hoy; En otras ocasiones dedicado a noticias relevantes y hechos curiosos, intentado despertar en las casas el interés por esta bonita ciencia. Hace un tiempo dediqué una entrada sobre el tema.

Gracias María por todo este tiempo y por permitir mantener una bonita relación de amistad que nunca olvidaré. No todos los días surgen momentos así.

María de Miguel junto al telescopio principal.


15/1/19

Eclipse total de Luna de 21 de Enero

La primera Luna Llena del año empieza con un eclipse total. Será visible desde América, gran parte de Europa y oeste de África. Desde España lo podremos ver durante la madrugada del 21 de Enero. Además coincide con el perigeo lunar, por lo que será una de las lunas llenas más grandes y luminosas del año, con un diámetro aparente de 34´ de arco. Estará a una distancia de 357.345 km.

Los eclipses lunares suceden porque la Tierra se interpone entre el Sol y la Luna, de manera que nuestro planeta proyecta un cono de sombra que oscurece la Luna. Por lo tanto, los tres cuerpos tienen que estar alineados o cerca de estarlo. Por lo tanto, los eclipses de luna solo pueden ocurrir cuando hay fase de Luna Llena. Si están perfectamente alineados o muy cerca de estarlo, se producirá un eclipse total, como en este caso. Por el contrario, será parcial o penumbral.
En los comienzos del eclipse podremos ver cómo la Luna va siendo oscurecida desde la izquierda por la sombra de la Tierra. Cuando se produzca el máximo oscurecimiento, veremos una luna llena rojiza debido a que los rayos del Sol no le llegarán directamente, sino que una pequeña parte de los rayos rojos del Sol serán refractados sobre la Luna. Este color rojizo puede tener diversas tonalidades más claras o más oscuras, dependiendo de lo que haya en la atmósfera (presencia de humo de volcanes, incendios, etc).

Distintas fases de un eclipse de Luna. Imágenes del 21 de febrero de 2018.

Podrás ver el eclipse, si está despejado, sin ayuda de instrumental óptico.
El próximo eclipse total será el 26 de mayo de 2021.

Los eclipses de Luna solo pueden ocurrir en Luna Llena.

Estos son los horarios de los distintos momentos del eclipse. Suerte!

HORARIOS DEL ECLIPSE DE LUNA DEL 21 DE ENERO DE 2019
Inicio del eclipse
03:36
Inicio parcialidad
04:33
Inicio totalidad
05:41
Máximo
06:12
Fin totalidad
06:43
Fin parcialidad
07:50
Fin del eclipse
08:48

19/11/18

Cometa 46P/Wirtanen

Se acerca el invierno y con él la Navidad. Por estas fechas muchos se dedican a buscar un objeto astronómico que lo identifique con estas fechas. A poder ser, con un cometa  brillante. Pues parece ser que lo van a tener fácil.

Todo apunta a que en las próximas fechas podremos observar un cometa a simple vista o en el límite de la visión del ojo humano desde cielos oscuros. Se trata del cometa 46P/Wirtanen. Se trata de un cometa de período corto. Tarda 5.44 años en completar su órbita alrededor del Sol. El afelio se sitúa en la órbita de Júpiter. Fue descubierto el 17 de Enero de 1948 por el astrónomo Carl Alvar Wirtanen.

El mayor acercamiento a la Tierra se producirá el domingo 16 de Diciembre. Ese día tendremos a una roca de 1 km de ancho a tan sólo 0,077 Unidades Astronómicas, o lo que es lo mismo, a 11.623.000 km. Aunque el brillo de los cometas es impredecible, se espera que alcance una magnitud de 3 ó 4 en próximas fechas, por lo que le convierte en un cometa brillante, fácilmente observable con prismáticos o pequeños telescopios. Recordad, para los que no estáis habituados con estas cifras, que el límite de visión humana está en la magnitud 6 en cielos oscuros. Por encima de eso ya necesitaríamos instrumental óptico.
Cometa C17P/Holmes en 2007.

Prepara la cámara de fotos.


Los cometas pueden ser objetos muy fotogénicos. En este caso, parece que promete, ya que en las fechas próximas a su máxima aproximación a nuestro planeta el 16 de Diciembre, se podrá localizar entre los cúmulos de las Pleyades y las Hyadas, una posición inmejorable por para observarlo al anochecer y donde poder fotografiarlo haciendo alguna composición con los citados cúmulos. Lo malo es que en esas fechas molestará bastante la Luna, ya que estará próxima a esa zona y en fase creciente, así que lo mejor es localizar el cometa en fechas posteriores, preferiblemente una noche sin Luna.

Cómo localizarlo.

Estos son los elementos orbitales para introducirlos en un catálogo estelar y que no dé la posición:

T: 2018 12 12.9261
q: 1.055356
e: 0.658587

Peri: 356.3298
Nodo:  82.1629
Incl:  11.7458


Estas son las efemérides del cometa calculadas para el Observatorio Ponferrada MPC Z70, en Ponferrada (León):

Date UT R.A. (J2000) Decl. Delta r El. Ph. m1 Sky Motion Object Sun Moon
            h m s                                                            "/min    P.A.    Azi. Alt.  Alt.  Phase Dist. Alt.
2018 11 20 210000 02 12 21.9 -29 08 46   0.169   1.097  126.3  46.5  10.7    1.49    023.9    338  +15   -44   0.93   036  +50
2018 11 21 210000 02 13 48.1 -28 33 38   0.164   1.093  126.4  46.7  10.7    1.64    023.9    338  +16   -44   0.98   040  +48
2018 11 22 210000 02 15 21.7 -27 55 02   0.159   1.090  126.5  46.8  10.6    1.81    023.9    338  +16   -44   1.00   047  +43
2018 11 23 210000 02 17 02.9 -27 12 39   0.154   1.086  126.6  46.8  10.5    1.99    024.0    339  +17   -44   1.00   056  +36
2018 11 24 210000 02 18 52.5 -26 26 12   0.149   1.083  126.9  46.8  10.4    2.18    024.0    339  +18   -44   0.97   067  +27
2018 11 25 210000 02 20 50.8 -25 35 18   0.144   1.080  127.2  46.7  10.3    2.39    024.0    339  +19   -44   0.91   078  +17
2018 11 26 210000 02 22 58.5 -24 39 35   0.140   1.078  127.5  46.6  10.2    2.62    024.0    339  +20   -45   0.83   089  +07
2018 11 27 210000 02 25 16.3 -23 38 34   0.135   1.075  128.0  46.3  10.1    2.88    024.0    339  +21   -45   0.74   101  -04
2018 11 28 210000 02 27 44.9 -22 31 48   0.130   1.072  128.6  46.0  10.0    3.15    024.0    339  +22   -45   0.63   112  -14
2018 11 29 210000 02 30 25.0 -21 18 43   0.125   1.070  129.2  45.6   9.9    3.45    024.0    339  +24   -45   0.52   123  -25
2018 11 30 210000 02 33 17.5 -19 58 45   0.121   1.068  130.0  45.0   9.8    3.78    023.9    339  +25   -45   0.40   134  -34
2018 12 01 210000 02 36 23.4 -18 31 15   0.117   1.066  130.9  44.4   9.7    4.14    023.9    339  +26   -45   0.30   143  -43
2018 12 02 210000 02 39 43.7 -16 55 33   0.112   1.064  131.9  43.6   9.7    4.53    023.9    338  +28   -45   0.20   151  -49
2018 12 03 210000 02 43 19.5 -15 10 56   0.108   1.062  133.1  42.7   9.6    4.95    023.9    338  +30   -45   0.12   156  -53
2018 12 04 210000 02 47 11.9 -13 16 41   0.104   1.061  134.4  41.6   9.5    5.41    023.9    337  +31   -45   0.06   156  -54
2018 12 05 210000 02 51 22.3 -11 12 04   0.100   1.060  135.9  40.4   9.4    5.90    023.9    336  +33   -45   0.02   151  -51
2018 12 06 210000 02 55 51.9 -08 56 24   0.097   1.059  137.5  39.0   9.3    6.43    023.9    335  +36   -45   0.00   144  -45
2018 12 07 210000 03 00 42.4 -06 29 07   0.093   1.058  139.3  37.4   9.2    6.97    024.0    334  +38   -45   0.00   135  -38
2018 12 08 210000 03 05 55.1 -03 49 48   0.090   1.057  141.3  35.7   9.1    7.54    024.1    333  +40   -45   0.02   127  -30
2018 12 09 210000 03 11 31.6 -00 58 15   0.087   1.056  143.4  33.8   9.1    8.11    024.2    331  +43   -45   0.06   117  -21
2018 12 10 210000 03 17 33.6 +02 05 22   0.085   1.056  145.7  31.7   9.0    8.68    024.5    329  +45   -45   0.12   108  -12
2018 12 11 210000 03 24 02.6 +05 20 27   0.082   1.055  148.1  29.6   8.9    9.21    024.8    326  +48   -45   0.18   099  -03
2018 12 12 210000 03 31 00.3 +08 45 54   0.081   1.055  150.5  27.4   8.9    9.70    025.2    323  +51   -45   0.26   090  +06
2018 12 13 210000 03 38 28.1 +12 20 01   0.079   1.055  152.9  25.2   8.8   10.11    025.7    318  +54   -45   0.35   081  +16
2018 12 14 210000 03 46 27.5 +16 00 33   0.078   1.056  155.2  23.1   8.8   10.41    026.4    314  +56   -45   0.44   072  +25
2018 12 15 210000 03 54 59.5 +19 44 41   0.078   1.056  157.2  21.2   8.8   10.60    027.3    308  +59   -44   0.54   063  +34
2018 12 16 210000 04 04 05.1 +23 29 17   0.077   1.057  158.8  19.7   8.8   10.66    028.3    301  +61   -44   0.64   054  +42
2018 12 17 210000 04 13 44.4 +27 10 58   0.078   1.057  160.0  18.6   8.8   10.58    029.5    294  +62   -44   0.73   045  +50
2018 12 18 210000 04 23 57.5 +30 46 28   0.079   1.058  160.5  18.1   8.8   10.37    030.9    286  +63   -44   0.82   036  +56
2018 12 19 210000 04 34 43.2 +34 12 46   0.080   1.060  160.4  18.2   8.9   10.05    032.5    278  +64   -44   0.89   028  +59
2018 12 20 210000 04 46 00.0 +37 27 20   0.082   1.061  159.7  18.7   8.9    9.63    034.3    269  +64   -44   0.95   022  +57
2018 12 21 210000 04 57 45.1 +40 28 13   0.084   1.062  158.7  19.7   9.0    9.14    036.4    262  +63   -44   0.99   021  +51
2018 12 22 210000 05 09 55.0 +43 14 07   0.086   1.064  157.4  20.8   9.1    8.60    038.6    255  +63   -44   1.00   025  +41
2018 12 23 210000 05 22 25.1 +45 44 21   0.089   1.066  155.9  22.1   9.2    8.04    041.0    249  +61   -44   0.98   033  +30
2018 12 24 210000 05 35 10.2 +47 58 45   0.093   1.068  154.4  23.5   9.3    7.48    043.5    245  +60   -44   0.94   043  +19
2018 12 25 210000 05 48 04.0 +49 57 37   0.096   1.070  152.9  24.8   9.4    6.92    046.1    240  +59   -44   0.87   053  +07
2018 12 26 210000 06 01 00.2 +51 41 37   0.100   1.072  151.4  26.0   9.4    6.38    048.9    237  +58   -44   0.77   064  -05
2018 12 27 210000 06 13 52.2 +53 11 38   0.104   1.075  150.0  27.2   9.6    5.87    051.7    234  +56   -43   0.67   074  -17
2018 12 28 210000 06 26 33.4 +54 28 45   0.108   1.077  148.8  28.2   9.7    5.40    054.6    232  +55   -43   0.56   084  -29
2018 12 29 210000 06 38 57.9 +55 34 05   0.112   1.080  147.6  29.2   9.8    4.95    057.5    230  +54   -43   0.45   093  -39
2018 12 30 210000 06 51 00.3 +56 28 50   0.117   1.083  146.6  30.0   9.9    4.54    060.4    228  +53   -43   0.34   103  -49
2018 12 31 210000 07 02 36.0 +57 14 07   0.122   1.086  145.6  30.7  10.0    4.16    063.3    227  +52   -43   0.25   111  -57
2019 01 01 210000 07 13 42.0 +57 51 06   0.127   1.089  144.8  31.3  10.1    3.81    066.1    226  +51   -43   0.16   120  -61
2019 01 02 210000 07 24 14.7 +58 20 45   0.132   1.093  144.1  31.9  10.2    3.49    068.9    225  +50   -43   0.10   127  -62
2019 01 03 210000 07 34 12.9 +58 44 01   0.137   1.096  143.4  32.3  10.3    3.20    071.7    224  +49   -43   0.05   133  -58
2019 01 04 210000 07 43 35.8 +59 01 46   0.142   1.100  142.9  32.7  10.4    2.94    074.5    224  +48   -42   0.01   138  -52
2019 01 05 210000 07 52 23.2 +59 14 44   0.147   1.104  142.4  32.9  10.5    2.70    077.2    223  +48   -42   0.00   141  -44
2019 01 06 210000 08 00 35.5 +59 23 36   0.153   1.108  142.0  33.1  10.6    2.48    079.9    223  +47   -42   0.01   142  -35

Si te es más fácil, puedes localizarlo en este mapa:


Imagen del cometa junto a la estrella Eta Eridanus, el 6/12/2018 a las 21:10 UT.
Fotografiado el 16 de diciembre, junto a las Pléyades.

1/10/18

Charla y observación de estrellas

La Semana Cultural del Centro Cívico de Dehesas contará con numerosos actos organizados por la Asociación Cultural Siloa de la localidad. Entre ellos, una charla y observación astronómica.




Durante la Semana Cultural del Centro Cívico de Dehesas que se desarrollará entre el 5 y el 14 de Octubre, voy a impartir una actividad astronómica consistente en una charla y posterior observación pública de estrellas.

La actividad se realizará concretamente el día 10 de octubre a las 21 h., en el salón de actos del Centro Cívico de Dehesas.

Con el título "Una primera mirada al firmamento", pretendo mostrar a las personas iniciadas en la observación astronómica o a los que quieren empezar, los recursos y materiales con los que cuenta un astrónomo aficionado para desarrollar su pasión por los astros. Aspectos como aprender a orientarse, reconocer las constelaciones, app y programas informáticos y materiales ópticos, serán abordados durante la charla. Si el tiempo lo permite, saldremos al exterior para contemplar el cielo y poner en práctica lo tratado en la sala.

Aunque desplazaré un telescopio para la actividad en exteriores, sería conveniente que cada uno llevara su propio material óptico (prismáticos, telescopio...). No olvides llevar ropa de abrigo!

Esta actividad coincide también con la Semana Mundial del Espacio que se celebra cada año entre el 4 y el 10 de octubre, con el objetivo de mostrar las contribuciones de la ciencia y tecnología espaciales a las mejoras de la calidad de vida.

Quiero agradecer a los responsables de la Asociación Cultural Siloa de Dehesas, la confianza que han tenido conmigo para colaborar en su Semana Cultural.

Plano de situación del Centro Cívico de Dehesas.



18/7/18

Eclipse de Luna y oposición de Marte: observación pública

El mes de Julio se va a despedir por todo lo alto astronómicamente hablando. Concretamente el día 27 se van a suceder varios acontecimientos celestes que podrás disfrutar de una forma original.



A poco que hayas mirado al cielo durante estas últimas semanas, te habrás fijado que se observan varios luceros muy brillantes distribuidos estratégicamente en el cielo nocturno. Al anochecer, podemos ver a un excepcional Venus brillando hacia el Oeste. Más alto en el cielo, siguiendo a Venus por la eclíptica, podemos ver a Júpiter, el gigante gaseoso. Si lo observas con prismáticos, podrás apreciar, en la mayoría de las ocasiones, sus cuatro lunas más brillantes. Siguiendo hacia el Este, nos toparemos con el planeta anillado Saturno. Necesitarás un pequeño telescopio para distinguir sus anillos, todo un espectáculo. Y a partir de media noche, aparecerá por el horizonte Este un astro extremadamente brillante, algo menos que Venus; Se trata de Marte, que nos dará juego estos días, como luego veremos. Éste será el carrusel de planetas que nos ofrece Julio.

Pero, quieres más? Pues habrá más...

Resulta que el día 27, por si fuera poco las posibilidades de observación planetaria, habrá un eclipse total de Luna. Nuestro Luna aparecerá por el horizonte Este teñida de rojo, ya que el eclipse habrá comenzado antes de que se produzca su orto desde nuestra posición.

Todo esto lo podrás observar de una forma bastante original: Si no dispones de telescopio con el que observar los satélites de Júpiter y los anillos de Saturno, te invito a una actividad que estamos preparando desde La 8 Bierzo de RTVCyL en Ponferrada, el mismo día 27 al atardecer.



Vayamos por partes...

Desde el Magazine de La 8 Bierzo presentado por mi querida amiga María de Miguel, hemos decidido sacar las cámaras y telescopios a la calle esa noche para cubrir los eventos que se van a producir. Observaremos primeramente Júpiter y Saturno cuando empiezan a ser visibles en las luces del crepúsculo. Instalaremos una cámara especial en el telescopio y proyectaremos su imagen en una gran pantalla para que puedas apreciar el espectáculo.

Comentaremos las imágenes que irán apareciendo para dar tiempo a Selene, que ya saldrá eclipsada por el horizonte. Tendrá un intenso color rojizo, rivalizando con un brillante Marte que estará aparentemente cerca e la Luna en el cielo.

Mapa de visibilidad del eclipse de Luna. En blanco, las regiones donde verán el eclipse totalmente y el gris donde lo veremos ya comenzado. Fuente: NASA.
Este eclipse de Luna será el más largo del siglo. Lo podremos observar desde las 22:15 y durará una hora y cuarenta y dos minutos. Se produce cuando están en línea Luna, Tierra y Sol, de forma que nuestro planeta proyecta su sombra sobre la Luna. Se observa rojiza por el fenómeno físico de la dispersión de la luz. Nuestra atmósfera filtra los rayos del Sol de longitud de onda más cortas, como el azul y el verde, y repele los de longitud de onda más larga (rojo), que se verán proyectados sobre la Luna.
Y por qué decimos que es el más largo del siglo? Por varias razones: Se produce en el afelio, lugar de la órbita de la Tierra más alejado del Sol, por lo que el cono de sombra tiene mayores dimensiones. Y también porque se produce en el apogeo lunar. La órbita de la Luna alrededor de la Tierra el elíptica, por lo que hay un punto más cercano y otro más lejano. Según las leyes de Keppler, un astro se desplazará más lentamente cuando se sitúa en el apogeo y más rápido en el perigeo (punto más cercano a la Tierra). Es por esa razón por lo que tardará más en cruzar el cono de sombra de la Tierra, en torno a 4 horas.
Se puede observar el eclipse a simple vista sin necesidad de protección ocular.

Y qué hay de Marte?

Pues curiosamente, aparentemente cerca de la Luna podremos ver a Marte como un lucero extraordinariamente brillante de color rojo. Y es que en esos días se produce la oposición del planeta, el punto donde se configuran Marte, Tierra y Sol el línea, por lo que estará situado en lugar opuesto al Sol (de ahí el término "oposición") y el más cercano a la Tierra en su órbita. Pero además, estará situado en un punto a lo largo de su órbita en la que más cerca de la Tierra ha estado desde hace 20 años, por lo que lo veremos más brillante que en otras oposiciones, que ocurren aproximadamente cada 2 años y 50 días. Debido a la excentricidad del planeta, no todas las oposiciones son iguales, por los que unas son mejores que otras para su observación. En esta ocasión, estará situado a 57 millones de km. Algo parecido ocurrió en el año 2003, cuando se situó a 55 millones de km. No volveremos a ver otra parecida hasta el año 2035.
No te fíes de los bulos que puedan aparecer sobre este tema, como los que aparecieron en el año 2003. Se dijo que Marte se podría ver tan grande como la Luna. Totalmente falso, gracias a Dios...

Dónde nos vamos a situar?

Grabaremos el programa desde el parking del Museo Nacional de le Energía de Ponferrada. Desde aquí tenemos el horizonte Este bastante libre de obstáculos.


Y además de todo esto, por si fuera poco, podrás ver en directo cómo se graba un programa de tv!! Te espero.

Esta es la promo que han realizado desde La 8 Bierzo:



20/6/18

Solsticio de Verano. Circunferencia de la Tierra

El 21 de Junio se produce el solsticio de verano, concretamente a las 12:07 hora peninsular en este año. Todos sabemos que es el día más largo de año (y la noche más corta). En muchos lugares se realizan las famosas hogueras de San Juan, un ritual de origen pagano que reúne a gran número de personas en torno al fuego. Comienza la estación más larga del año que durará 93 días y 15 horas, hasta el 23 de septiembre, cuando comienza el otoño.

Pero, por qué se produce y qué significa realmente?

Es ya sabido que el eje de rotación de la Tierra está inclinado 23.5º con respecto al plano orbital alrededor del Sol.

De esta forma, en un momento de su órbita al rededor del Sol que se sitúa en el afelio (el punto más distante de la estrella), la Tierra tiene inclinado el hemisferio norte hacia el Sol, produciéndose el verano en estas regiones del planeta. Las zonas situadas en la latitud 23º norte, verían el Sol a mediodía justo encima de sus cabezas, por lo que los objetos verticales carecerían de sombra en ese momento del día (ésto nos servirá para más adelante).

La palabra "solsticio" significa "sol quieto". Las antiguas civilizaciones se percataron de que el Sol estaba cada vez más alto cada día hasta esta fecha, momento en el que detenía su declinación y volvía a descender.

Tradicionalmente se realizan fiestas nocturnas con el fuego como protagonistas, en las famosas hogueras de San Juan. Dicen que participar en estos mitos sanan a los malos espíritus, renueva el interior y recarga el cuerpo de energía. Las antiguas civilizaciones también hacían fuego para dar energía al Sol en su etapa de descenso hacia el solsticio de invierno. No hay que perder de vista que a partir de ahora, los días serán más cortos.

Como dedujo Keppler con sus famosas leyes, los planetas se desplazan más lentamente a los largo de su órbita en los puntos más alejados del Sol (afelio). Es lo que ocurre en verano. Por ese motivo, esta estación es la más larga del año.

Pero, qué tiene que ver todo esto con el diámetro de la Tierra?

Como ocurre en muchas ocasiones en la Ciencia, los descubrimientos se producen por casualidad o investigando otros fenómenos. Hace falta la intervención de una mente lúcida que investigue el porqué de las cosas.

Hubo un momento que se pensaba que la Tierra era plana. Hace 2.200 años vivía en Alejandría (la mayor metrópolis del Próximo Oriente en aquella época), un hombre llamado Eratóstenes de Cirene. Fue un historiador, poeta, filósofo, geógrafo y matemático. También fue director de la Biblioteca de Alejandría, donde revisando unos pergaminos pudo comprobar que alguien había escrito que en la ciudad de Siena, la actual Asuán, a mediodía del 21 de junio los objetos verticales carecían de sombra. Él había visto que en Alejandría estos objetos sí producían sombra. La mayoría de la gente era ajena a estos fenómenos tan cotidianos. Pero Eratóstenes era científico... Se preguntó por qué en Siena los objetos verticales carecían de sombra y en la misma fecha en Alejandría sí la tenían. Sólo había una respuesta posible: La Tierra era curva.

Si la Tierra fuera plana, los rayos provenientes del Sol caerían verticalmente sobre los objetos sin producir sombra.

Si la Tierra fuera plana, como se pensaba, los rayos provenientes del Sol que se consideran paralelos debido a la lejanía del astro, incidirían sobre los objetos verticales sin que éstos produjeran sombra.

En algunos objetos verticales situados en una superficie curva, producen sombra de los rayos provenientes del Sol.

Si la Tierra era curva, habría alguna manera de conocer sus dimensiones. Como matemático, Eratóstenes sabía que conociendo la distancia longitudinal entre dos puntos de una circunferencia y su distancia angular, podría conocer el diámetro de la circunferencia sobre la que están representados esos puntos.
La distancia entre Siena y Alejandría se podría medir. De hecho, Eratóstenes contrató a un hombre para que midiera esa distancia a pasos. Faltaba por medir su distancia angular. De acuerdo con la geometría elemental, si cortamos dos rectas paralelas con otra recta (secante), los ángulos interiores que se forman son iguales.

Si cortamos con una recta dos líneas paralelas, los ángulos interiores que se obtienen son iguales. 

Considerando los rayos de sol como líneas paralelas, se obtiene que la prolongación del vértice de Siena hacia el centro de la Tierra y la sombra del vértice que se origina en Alejandría, son paralelas. Al dibujar una secante (la prolongación del vértice de Alejandría hacia el centro de la Tierra), se originan dos ángulos interiores iguales.

Lo que trataba de averiguar Eratóstenes era la distancia angular entre los dos vértices (el ángulo que forman sus prolongaciones hacia el centro de la Tierra a´). Como vimos anteriormente, los ángulos 
a´ y a son iguales. Basta saber uno de ellos para conocer el otro. Pues bien fácil: Colocamos un vértice de dimensiones conocidas en Alejandría el 21 de junio a mediodía y medimos la sombra que proyecta. Aplicamos trigonometría para conocer el ángulo, conociendo la longitud de los catetos que forman el triángulo rectángulo.




Para hallar el ángulo a aplicamos las funciones trigonométrica. Con los datos que tenemos, debemos aplicar la tangente del ángulo:
                                                                L
                                                tg a = -------
                                                                H

Despejando en la fórmula anterior las unidades de la altura del vértice y la longitud de su sombra, Eratóstenes obtuvo un ángulo de 7º, que son la cincuentava parte de de los ángulos de una circunferencia. Por otro lado, sabía que la distancia entre Alejandría y Siena era de 800 km. Por lo que 800 por 50 son 40.000 km, que es aproximadamente la longitud de la circunferencia de la Tierra.

Vamos a repetir el experimento de Eratóstenes desde Ponferrada (León). En este caso, utilizaremos una zona del mapa situada a 23º N y que esté en en el mismo o cercano meridiano. Coincide en alguna zona en el centro del Sáhara, situado a 2050 km, Necesitamos conocer varios datos, como hemos visto anteriormente:

Distancia a Ponferrada: 2.050 km.
Longitud del vértice en Ponferrada: 15 cm.
Longitud de la sombra en Ponferrada: 5 cm.


                                       
Hallamos primero el ángulo a: 


                                                                 L                               5
                                                tg a = ------- ;        tg a = ------;          a = 18.4º
                                                                H                              15



Vamos a ver ahora qué proporción tienen esos 18.4º con la circunferencia completa:

                                                     360º
                                                    ------ = 19.6º
                                                     18.4º

Podemos comprobar que 18.4º son la decimonovena parte de una circunferencia. Si lo multiplicamos por la distancia que separa ambas zonas, nos saldrá la longitud de la circunferencia de la Tierra:

                                                       19.6 x 2050 = 40.180 km.

Actualmente se sabe que el díámetro de la Tierra es de 40.075 km. La diferencia con la medida obtenida se debe pequeños ajustes con los decimales.




                                       
                                             




                                                           









2/6/18

Astronomía en el Magazine de La 8 Bierzo, de RTVCyL

Los que seguís mis escasas apariciones en las redes sociales, os habréis percatada que últimamente publico cada semana una cita para visualizar un canal de televisión donde colaboro en un programa de tv dedicado a la Astronomía. 


El porqué de todo esto se explica si nos vamos unos cuantos años atrás.
En el año 2009 nos juntamos varios aficionados a la Astronomía de Ponferrada para hacer algo relacionado con este tema en esta tierra. Sabíamos que aficionados tenía que haber, ya que las publicaciones escritas en formato revista que aparecían mensualmente, desaparecían de los quioscos a los pocos días de empezado el mes.
Así que, después de muchas reuniones en bares y después de muchos cafés y manzanillas, decidimos juntarnos en asociación de la cual yo sería presidente durante los primeros años.

Durante ese tiempo estamos en contacto con diversos medios de comunicación para informar sobre los acontecimientos celestes que se iban produciendo y de paso, darnos a conocer.

Logotipo del Año Internacional de la Astronomía.

En año 2009 fue muy importante para nosotros, ya que se celebraba el Año Internacional de la Astronomía. Fue un año muy movido, con muchísimas actividades astronómicas mundiales y donde nosotros queríamos tener nuestro hueco.
Las actividades que recuerdo con más ilusión fueron las que se organizaron con motivo de que hacía 400 años que Galileo Galilei había dirigido su telescopio al firmamento y la observación pública en Salamanca dentro de las actividades de la Feria Iberoamericana de la Ciencia, la Tecnología y la Innovación, Empirika.

Pasados unos años, cambio de asociación. Ahora pertenezco a Syrma de Valladolid, mi primera asociación astronómica, pero los medios de comunicación aún conservan mi número de teléfono y me seguían llamando para informarles de algún acontecimiento celeste. Se me ofrece la oportunidad de hacer un programa de radio semanal sobre Astronomía y Naturaleza en Radio 4G Armonia Duero y lo mantengo durante unos meses.
Aparece la tv.
Desde el observatorio realizo las oportunas observaciones para solicitar el código MPC. Después de obtenerlo, se me ocurre publicarlo como algo anecdótico e inusual, a lo que los medios de comunicación responden de manera sorprendente. Varios solicitan realizar un reportaje en mi casa junto al observatorio, entre ellos la televisión.

El equipo de televisión que vino a casa estaba compuesto por Silvia Nogueira y Miguel. Se conoce que les caí en gracia, pues  me propusieron colaborar en la tele. Tenía que hablar con una tal María de Miguel,  que era la presentadora del magazine  que se emite cada noche de lunes a viernes en prime time. Por supuesto, acepto encantado.
Así conocí a María, una chica encantadora con una gran y contagiosa sonrisa que no cesa en halagos hacia lo que hago, interesándose mucho por un tema tan inaudito.

A las pocas semanas de estar grabando dos veces al mes, me propone María aumentar la frecuencia de emisión, convirtiéndolo en un programa semanal.
Los temas astronómicos son muy variados. Unos propuestos por la propia María, otros por mi y otros por algún acontecimiento reciente o digno de mención.
La televisión es un mundo que me apasiona. Era una de mis primeras opciones de estudio para conseguir un empleo (de hecho, estuve trabajando de operador de cámara varios años).

Cuando entras en el plató, todo se transforma. Allí hay magia. Hay algo que te transporta a otro  mundo, un mundo donde los minutos corren como segundos, donde tienes que dar todo de ti para transmitir esas nociones o mensajes que quieres comunicar. Llevas el tema perfectamente preparado de casa, un tema que te has preparado toda la semana. Te acomodas junto a la presentadora mientras ella te pregunta sobre la semana, el trabajo… y enseguida se crea un ambiente distendido y cordial, un ambiente de amistad. 
Junto a María de Miguel, la presentadora de la eterna sonrisa.
Ya van tantas semanas que es inevitable que sientas afecto por esa persona. Y si además la presentadora tiene don de gentes, encantadora y te da seguridad (como es el caso de María), te sientes muy a gusto, a pesar de que cuando suena la sintonía el corazón se pone a mil. Después escuchas las palabras del realizador “prevenida” y ya no hay vuelta atrás. En unos segundos aparecerás en pantalla. Pero no te preocupes, tienes a tu lado una estupenda profesional que te va a sacar de algún apuro si no encuentras la palabra exacta. Cuántas veces me ha pasado que quieres buscar la palabra adecuada para explicar un tema y por querer hacerlo perfecto no la encuentras. Son unos instantes que se hacen eternos, mientras tratas de encontrar esa palabra. Y allí está María, justo con la palabra que buscabas… Cómo lo haces, María? Sobre todo me ocurría al principio, ahora ya le voy cogiendo cierta práctica… Puedo decir lo mismo del equipo técnico. A algunos les está picando el gusanillo de la observación astronómica. Ya han estado por casa para obtener imágenes de la Luna a través del telescopio. Y es que gracias a la tv, he creado un grupo de amigos muy especiales.
De momento sólo se puede visionar quienes estén cerca de Ponferrada. Lo demás tendrán que esperar a que lo vayan subiendo a Youtube.
En el Magazine tienen unas direcciones donde se pueden sugerir temas o plantear preguntas.

Mail: 8magazinebierzo@rtvcyl.es
Twtter: @8Bierzo
Facebook: la8bierzo
Youtube: la8bierzo
Uno de los momentos más emotivos para mi fue realizar la observación pública. Colaboraron muchos amigos con el equipo, así como desde el Centro Cívico. Y el equipo de tv se encargo de que saliera todo perfecto. 

Este verano tenemos otra actividad organizada. Llevamos tiempo trabajando en ello, pero de momento, seguiremos grabando cada semana, disfrutando cada segundo de la magia de la tele, haciendo soñar a muchos y enseñando a otros.
El Magazine de La 8 Bierzo del equipo de RTVCyL se emite de lunes a viernes por la noche. La sección de Astronomía sale los viernes a partir de las 22:10 h.  

Nos vemos en la tele!!

27/5/18

Reportaje fotográfico de la observación pública

Quiero compartir con vosotros la sesión astronómica que organicé durante la Semana Cultural del Centro Cívico de Fuentesnuevas, en Ponferrada. Durante estas fechas, Venus se localiza en el cielo como Lucero de la Tarde o Vespertino. El día 17 de Mayo, una fina Luna Creciente de dos días se situaría a 5º de Venus, un buen momento para localizar al planeta con su aspecto estelar a plena luz del día. Precisamente éste fue el principal objetivo de la actividad. Yo me refería a él como un reto a conseguir.

Muchas personas que acudieron son asistentes habituales a las actividades que organizo, lo cual es de agradecer su confianza (y paciencia). También vi caras nuevas, incluso de gente muy joven, lo que demuestra el interés creciente por este tema.

Uno de los principales problemas a los que te enfrentas cuando organizas una actividad astronómica es la meteorología. Generalmente estas actividades se programan con muchos días de antelación. Se fija un día sin saber cómo va a estar el cielo, por lo que siempre tienes que tener un "plan B".

Aspecto del cielo por la mañana, el día de la observación.
El día 17 de mayo amaneció con algunas nubes. Como en muchas otras ocasiones en la vida, basta que organices algo y quieras tener un día despejado, para que ese día se nuble... En la jerga, achacamos el problema a un tal Murphy que desarrolló sus famosas leyes. Fue bastante significativo, porque en los días anteriores disfrutamos de un cielo azul intenso. A mediodía de ese 17 de mayo se formaron tormentas... Cuando comenzamos la actividad todavía quedaban las nubes, pero en su etapa final de desarrollo.

Presentación de una pequeña charla introductoria.
Primeramente hubo una parte teórica, por llamarlo de alguna forma, en el salón de actos del centro. Hablamos de la Luna y Venus; Aspectos generales y visibilidad durante ese día, posiciones celestes y cómo medir distancias con ayuda de las manos. Había que saber cómo medir 5º en el cielo!, la distancia aparente en el cielo entre la Luna y Venus. Una vez localizado nuestro satélite, sería relativamente fácil saber cómo localizar el planeta de la luz cenicienta.



Después de la charla, proyecté un pequeño reportaje realizado desde mi lugar de observación, el Observatorio Ponferrada, MPC Z70. Con unas secuencias de imágenes de varios objetos observados y una muestra de algunas contribuciones que han servido para colaborar en proyectos de investigación en el entorno profesional, quería demostrar el potencias que tiene un aficionado a la Astronomía con el equipo que se dispone actualmente en el mercado.

A la izquierda de la mesa de proyección, instalé dos telescopios y con la ayuda de Óscar López, el encargado del Centro Cívico, improvisamos un pequeño plató para grabar una entrevista para televisión del canal La 8 Bierzo de RTV Castilla y León. La entrevista se emitiría esa misma semana dentro del Magazine presentado por María de Miguel y en el que hay una sección de Astronomía en la que colabora un servidor.

En plena entrevista con María de Miguel.
Finalizados la presentación y el vídeo, tocó el turno a la entrevista. Fue distinto a grabar en el estudio. Allí te colocan un micro de corbata, tienen buena iluminación y un monitor donde vas viendo las imágenes que quieres comentar, pero aquí no hay nada de eso; Y la luz hay la que hay... Lo más incómodo creo que se lo llevó María, pues la pobre estuvo todo el tiempo que duró la entrevista aguantando el micro para que se me pudiera escuchar. Éramos conscientes de que las personas que acudieron querías salir fuera a observar por el telescopio, así que se hizo todo lo corta que se pudo, después de contestar algunas preguntas del público.


Cuando salimos al exterior, coloqué el tubo Maksutov, el tubo que escogí para la observación, sobre una pequeña montura ecuatorial para comenzar a realizar las observaciones, a la vez que los asistentes intentaban localizar la Luna entre los cirros, primer paso para luego encontrar Venus.

Explicando a María y a su cámara cómo se iba a desarrollar la observación.

Una vez realizada la puesta en estación del telescopio, sólo quedaba que un gran cirro se desplazara de la zona donde estaban los dos astros. Y es que las nubes nos dieron guerra hasta el final. El cámara de La 8 Bierzo aprovechaba para obtener recursos para el reportaje. Tomaba imágenes de todo el proceso de puesta en estación y de mis comentarios. También estos momentos fueron aprovechados por María para hacerme algunas preguntas de lo que iba haciendo.

Entrevista en exteriores sobre la puesta en estación del telescopio.

Con el telescopio ya dirigido hacia el lugar donde se situaba la Luna.

Ayudados por unos prismáticos, pudimos localizar a la joven luna entre los filamentosos cirros. Después ya todo fue más fácil. Fue muy emocionante las voces de asombro a medida que los asistentes iban localizando Venus. Se veían un montón de brazos extendidos hacia el cielo y tres dedos abiertos en cada mano, la técnica que recomendé para abarcar 5º en el cielo...

Al final nos hicimos una foto con los asistentes que se quedaron hasta el final de la actividad astronómica. 

Quiero agradecer especialmente a Óscar López y a Jesús Castro, dos amigos que hicieron el reportaje fotográfico y que muy amablemente me cedieron las imágenes que ilustran esta entrada. Gracias chicos!! Lógicamente, en mi caso no se puede estar repicando y en la procesión al mismo tiempo. Gracias a vosotros me queda un bonito recuerdo.

Y como siempre que hago en otras ocasiones, dejo para el final el guiño a mi querida María de Miguel. Desde el primer momento me ha a poyado en todo y gracias a ella, tengo la inmensa suerte de tener un espacio semanal en televisión para hablar de mi pasión por la Astronomía. María, no sé si algún día te podré pagar todo esto... Espero que tengas todo el éxito del mundo en el difícil mundo de la televisión, porque te lo mereces.

Hubo participantes de todas las edades.




3/5/18

Observación pública de la Luna y Venus

Una año más se acerca la Semana Cultural del Centro Cívico de Fuentesnuevas en Ponferrada, lugar donde me han facilitado desde el primer momento la realización de todo tipo de actividades a través de Óscar López, en encargado del Centro. Este año tampoco podía faltar mi aportación en los actos culturales.

En esta ocasión, se trata de realizar una serie de actividades astronómicas encaminadas al gran público. Pretendo combinar sesiones teóricas y prácticas realizadas a plena luz del día, porque en esa fecha los objetos que se van a observar están presentes al atardecer.

Un equipo de televisión grabará algunos momentos de la actividad para emitirlos en el Magazine de La 8 Bierzo de RTVCyL, donde, desde hace un par de años, tengo el honor de colaborar con un espacio dedicado a la Astronomía. Tengo que admitir que la tv es un medio que me apasiona, así como el trabajo que se realiza allí. Me trae recuerdos de hace muchos años, cuando trabajé en la tv, pero en aquellos tiempos estaba detrás de las cámaras como operador de cámara. Ahora todos los focos y las cámaras apuntan hacia ti, para recoger tus conocimientos y transmitirlos al gran público.
De todo esto tengo que estar eternamente agradecido a la periodista que me animó a realizar un programa sobre Astronomía en su espacio de entrevistas y entretenimiento diario, el Magazine de La 8 Bierzo. Me refiero a la excelente profesional, mejor persona y amiga María de Miguel. Gracias María por esta oportunidad!! No sabes la ilusión que me hace participar semanalmente en tu Programa.


Como indica el cartel, se trata de realizar las siguientes actividades:

- Charla sobre la Luna y Venus.
- Proyección del audiovisual "El Observatorio Astronómico Ponferrada", mi observatorio desde donde realizo las observaciones astronómicas.
- Sesión práctica, donde se establece el reto de localizar a Venus a plena luz del día.

Desde un principio tenía claro que la actividad de realizaría durante el día, por varios motivos:

- Para facilitar al equipo de tv.
- Por la buena posición de Venus antes de ocultarse el Sol.
- Como actividad original de localizar al "Lucero Vespertino" a plena luz del día.
- Para romper mitos (como hemos venido haciendo en los últimos programas de tv en otros campos de la Astronomía), sobre la creencia de muchas personas de que no se puede ver de día.

Recomiendo que cada persona que acuda lleve su propio equipo, ya que, aunque desplazaré uno de los telescopios del observatorio, será para mostrar la forma de "poner en estación" un telescopio para realizar una observación, por lo que en esos momentos este telescopio no estará disponible.
Además, con este equipo trataremos de recoger algunas imágenes de vídeo para el programa de tv.

Es conveniente llevar alguna prenda que abrigue algo. Después de ocultarse el Sol, refrescará.

Como toda observación astronómica, ésta también está condicionada por la meteorología. Esperemos que las nubes nos dejen disfrutar de una tarde despejada.

8/1/18

Nueva variable EW en la constelación de Cygnus

Se trata de una variable eclipsante del tipo EW que me acaban de confirmar su descubrimiento. Es el mayor reto que he tenido hasta el momento en el mundo de las variables debido a lo complejo del campo donde está, con multitud de estrellas afectando a las mediciones y obligando a efectuar numerosas correcciones.


En la sección "Descubrimientos" tenéis más información. Se puede visitar aquí.

18/12/17

Nueva variable descubierta en Vulpecula

En el proyecto para el descubrimiento de nuevas estrellas variables que llevo realizando desde hace dos años por distintas regiones del cielo, en esta ocasión le tocó a la constelación de Vulpecula el registro de una nueva estrella variable.
Más información aquí.




23/2/17

Descubierto un nuevo sistema planetario

Descubren un nuevo sistema planetario compuesto por siete planetas, seis de las cuales son de tamaño similar a la Tierra y podrían contener agua en la superficie.

El descubrimiento de planetas orbitando a otras estrellas, lo que se conoce como "exoplanetas" es un hecho que ocurre con más frecuencia desde hace unos años. Actualmente se conocen cerca de 4000 exoplanetas. En esta ocasión, el descubrimiento no sólo se trata de un exoplaneta, si no que en esta ocasión han sido siete los planetas que se han detectado. De ellos, seis son del tamaño similar a la Tierra y además, se sospecha que puedan contener agua en su superficie.

Desde hace varios meses, los telescopios situados en TRAPPIST-Sur del Observatorio Europeo Austral en Chile, el VLT (Very Large Telescope), otros en Sudáfrica, Marruecos, EEUU y La Palma, así como el telescopio espacial Spitzer de la NASA han vigilado la estrella TRAPPIST-1, la estrella que alberga el sistema planetario. Se denomina así por el acrónimo Telescopio Pequeño para planetas en Tránsito y Planetesimales, un sistema de dos telescopios robóticos situados en la Universidad de Lieja (Bélgica). También conocida como 2MASS J23062928-0502285, es una estrella de tipo espectarl M8 V (por lo tanto clasificada como enana roja), de un tamaño 10 veces menor a nuestro Sol y algo más grande que Júpiter, situada a casi 40 años-luz, en la constelación de Acuario.

Clasificación de las estrellas por su tipo espectral.


En 2015 un grupo de astrónomos liderados por Michaël Guillon observaron a la estrella utilizando el telescopio de La Silla en Chile para detectar exoplanetas. En el año 2016 publicaron el descubrimiento de tres planetas similares a la Tierra. El más alejado se encontraba en la zona habitable, región donde se darían las condiciones ideales presión, temperatura y otros parámetros, que posibilitan la vida.

Constelación de Acuario, señalando la ubicación de la estrella.






Los planetas descubiertos se han denominado respectivamente TRAPPIST-1 b, c, d, e, f, g, h, en orden con respecto a la distancia a su estrella. Después de estudiar sus densidades, los seis primeros parecen ser rocosos, pero los tres primeros se encuentran demasiado cerca de la estrella para poder albergar vida y el último se sitúa demasiado lejos de la estrella. Por lo tanto, los que mejor cumplen la condición para que alberguen algún tipo de vida son los exoplanetas e, f y g. Está por saber si estos tres planetas contienen océanos de agua en sus superficie. Según se ha podido saber, los siete planetas describen órbitas en el mismo plano, como sucede en nuestro sistema solar.

El método utilizado para realizar el descubrimiento ha sido el denominado "tránsitos", estudiando la variación de luz de la estrella a medida que los planetas cruzan delante de la estrella. Los siguientes estudios se basan en estudiar su atmósfera en base a calcular las masas y las órbitas de cada uno de ellos. El objetivo es descubrir vapor de agua, oxígeno y dióxido de carbono. Los científicos están también esperanzados en descubrir fenómenos geológicos desconocidos.

Este hallazgo anima a los científicos a seguir buscando sistemas planetarios orbitando a estrellas semejantes a la observada, estrellas del tipo m, como ya sospechaban hace años, pero que reafirman ahora con este descubrimiento.

9/11/16

Variable descubierta en Cygnus

Durante varios días se ha estado observando desde el Observatorio Ponferrada una zona situada en la constelación de Cygnus para la búsqueda de nuevas estrellas variables.
El día 8 de noviembre la AAVSO me aprueba el descubrimiento de una variable eclipsante del tipo EW Ursa majoris.
Los datos de las observaciones los tienes aquí.


11/8/16

Noche de estrellas en Mahide de Aliste (Zamora)

Como viene siendo habitual en estos últimos años por estas fechas veraniegas, tendremos una observación astronómica en Mahide de Aliste, al noroeste de la provincia de Zamora, uno de los lugares más privilegiados de la Península Ibérica para observar el cielo nocturno.

La actividad abierta a todo el público tendrá lugar el domingo 21 de agosto, a las 21:30h. detrás del colegio. Para participar tan sólo tienes que ir allí y disponerte a observar las maravillas del cielo nocturno a través de prismáticos y telescopios. Haremos un recorrido visual por las constelaciones veraniegas, reconociendo las figuras que dibujan en el cielo. Si hay suerte, podremos ver también alguna Perseida. Como en estas noches están presentes varios planetas muy bien situados para su observación, los contemplaremos con los telescopios. Podrás ver a Saturno con sus sistemas de anillos y su pléyade de satélites, así como detalles en los cráteres de la Luna.

Si tienes por casa unos prismáticos, es aconsejable llevarlos a la observación. También aconsejo ir algo abrigados, ya que aunque estemos en verano, vas a sentir el frescor de la noche al cabo de un tiempo. Recuerda que el trabajo físico que realicemos va a ser mínimo al estar observando las estrellas y de esta forma, pronto sentiremos frío.

A parte de la observación astronómica y puesto que estamos en el entorno natural de la Sierra de la Culebra, desde el lugar de observación situado a las afueras del pueblo es fácil escuchar el sonido de algunos animales nocturnos, sobre todo aves; Aprenderemos a identificarlos para así conocer también qué animales habitan en la zona.



15/6/16

Charla sobre búsqueda de nuevas estrellas variables


El próximo viernes día 17 de junio, a las 19:30h en el Aula 101 del Aulario de la Facultad de Ciencias de Valladolid, impartiré una charla sobre los métodos de búsqueda y publicación de nuevas estrellas variables.

14/4/16

Tránsito de Mercurio del 9 de Mayo

El día 9 de Mayo se produce el tránsito de Mercurio por delante del disco solar, un fenómeno que se produce unas 14 veces por siglo.

Con un diámetro de 4.880 km., Mercurio es el planeta más pequeño del Sistema Solar. Es de los clasificados como planetas interiores, al estar dentro de la órbita terrestre. Su período de traslación alrededor del Sol es de 87 días, por lo que se producen varias pasadas entre el Sol y nuestro planeta al cabo de un año en la Tierra, pero en no todas las ocasiones podemos ver el tránsito, ya que la órbita de Mercurio está inclinada 7º con respecto a la de nuestro planeta, por lo que para que veamos el tránsito, los tres objetos Tierra - Mercurio - Sol tienen que estar alineados. Esto ocurre en mayo y en Noviembre, cuando Mercurio intercepta el plano de la órbita de la Tierra en los nodos.

La última vez que se pudo observar este fenómeno fue en 2006 y el siguiente será para 2019.


Al igual que sucede en los eclipses de sol, se van a producir cuatro fenómenos durante el tránsito, que coinciden con las tangentes del disco del planeta con respecto al disco solar. Son los contactos.
El primer contacto se produce cuando el disco de Mercurio coincida con el disco solar. Es el principio del tránsito.
El segundo contacto ocurre cuando vuelven a coincidir los bordes de ambos objetos, pero el disco del planeta ya está completamente dentro del disco solar. A partir de este momento, el disco de Mercurio será completamente visible dentro del disco solar.
En el tercer contacto ambos discos vuelven a coincidir.
En el cuarto contacto y último ambos discos son tangentes, colocándose el del planeta en el exterior del disco solar. Fin del tránsito.

Los tiempos de los distintos contactos ocurrirán en los siguientes momentos, expresados en UT y desde Ponferrada:


  • Primer contacto:     11h 12m 37s
  • Segundo contacto:  11h 15m 47s
  • Tercer contacto:      18h 37m 21s
  • Cuarto contacto:     18h 40m 32s

Por lo tanto, el comienzo del tránsito se producirá a las 11h 12m 37s (UT), y el final se producirá a las 18h 40m 32s (UT), cuando el Sol está muy cerca del horizonte de poniente.
El momento central, es decir, cuando los centros de Mercurio y el Sol tengan una menor distancia angular, se producirá a las 14h 56m 24s (UT). Para transformar estos horarios en horario civil, tendrás que sumar dos horas.

Para poder observar a Mercurio cruzando por delante del disco solar, se tiene que tener las mismas precauciones que cuando observamos el Sol. SIEMPRE HAY QUE OBSERVARLO CON FILTROS ADECUADOS. Nunca mires al Sol directamente y mucho menos a través de cualquier instrumento óptico. Lo mismo ocurre si queremos fotografiar el fenómeno o grabarlo en vídeo. Tendremos que utilizar un telescopio a modo de teleobjetivo, con los adaptadores necesarios y también con filtros adecuados para no dañar los sensores de las cámaras.
Durante esta observación, podremos ver algunas manchas solares, si es que en ese momento hay alguna. Las manchas se clasifican por grupos. Tienes una pequeña guía y su seguimiento aquí.

Como el diámetro aparente de Mercurio es unas 158 veces menor que el del Sol, no podremos ver el tránsito a simple vista, pero sí con ayuda de telescopios, pero ya digo, siempre con los filtros adecuados.