Por Jesús Valero

30/9/19

Resumen VII Jornadas Andaluzas de Astronomía

Durante el fin de semana del 27 al 29 de Septiembre, se celebraron en Piconcillo (Córdoba) las VII Jornadas Andaluzas de Astronomía organizadas por la RAdA y por la Asociación Astronómica de Piconcillo, con gran asistencia de público y actividades muy interesantes.

Desde hace unos meses estaba invitado a las jornadas para exponer un tema sobre estrellas variables, todo un honor para mi mostrar a los colegas andaluces mis experiencias en ese campo. Estaba deseando que llegara el fin de semana en el que conocería personalmente a muchos colegas y astrónomos profesionales que estaban citados y por fin llegó.
Expongo el resumen de un fin de semana cargado de buenos momentos, de compartir números de teléfono, de poner caras a los audios y correos de otros colegas, a afianzar amistades...

Después de recorrer 685 km por carretera, por fin llegamos a Fuente Obejuna, lugar donde se desarrollarían la mayor parte de las actividades.


Siempre tuve la duda de si se escribía "Fuenteovejuna", "Fuente Obejuna" o "Fuente Ovejuna". Un escrito en la plaza del Ayuntamiento lo aclara todo. Según dice la placa, Fuente Ovejuna o Fuenteovejuna, es la grafía correcta cuando se trata de la obra literaria de Lope de Vega, mientras que Fuente Obejuna es el nombre de la población.


La mayor parte de las calles tienen este aspecto. Las paredes de las casas son de color blanco, como las de los pueblos de la contorna, algo que llama la atención a los que venimos del norte.














Acto de apertura de las jornadas con miembros de la Asociación Astronómica de Piconcillo, Presidentes de la RAdA y FAAE y Alcaldesa de Fuente Obejuna.

Programa del viernes y sábado.

Durante mi charla sobre estrellas variables.

Al llegar a Piconcillo, nos entregan una bolsa con una camiseta, identificación y la documentación de las Jornadas. Según el programa, la primera conferencia era la mia. Hablé sobre las estrellas variables. Al final pude resolver algunas preguntas. 



Al finalizar las ponencias orales, pude charlas un rato con Blanca Troughton, presidenta de la Federación de Asociaciones Astronómicas de España FAAE, que nos habló precisamente en su conferencia de esa organización. 

Por la noche tuvimos una observación astronómica en Piconcillo, donde pude comprobar la extraordinaria calidad del cielo que tienen por allí.

Al día siguiente tuvimos una visita al Centro de almacenamiento de residuos radioactivos de El Cabril, situado en Hornachuelos. 






Pude comprobar que en la zona existe una brigada del INFOCA con su helicóptero, del servicio contra incendios forestales de la Junta de Andalucía. En fin, deformación profesional...

Tuvimos una visita guiada por las instalaciones muy interesante. Pudimos conocer el antiguo poblado de El Cabril y adentrarnos por el interior de los pasillos situados bajo las inmensas naves de almacenamiento. 






Desde la ubicación del centro de almacenamiento, se divisa el paisaje típico de la zona, con presencia de numerosas aves carroñeras continuamente sobrevolando los montes y los ciervos que llamaron mucho la atención por la cercanía a la que podías estar.




Aquí tuvimos la excelente conferencia de Guillermo Sánchez "Radiaciones en la Tierra y en el Cosmos" en la que habló sobre los elementos radiactivos presentes en la Tierra y en el Cosmos.




Asistentes a las Jornadas desde las instalaciones de El Cabril.

Por la tarde, en el teatro municipal de Fuente Obejuna, hubo interesantísimas ponencias impartidas por astrofísicos de renombre internacional, como Alejandro Sánchez de Miguel con "Turismo astronómico, Contaminación lumínica y zonas Starlight". 




Enumeró cada una de las organizaciones que se dedican a nivel mundial a luchar contra la contaminación lumínica, el cambio preocupante de las administraciones hacia las farolas del tipo led y sobre las certificaciones Starlight. Destacó los requisitos que tiene que cumplir una zona para ser certificada con esta calificación, bien como reserva o como destino turístico, siendo, por ejemplo, que la calidad del cielo llegue a 21,1 mag/arcseg para ser destino turístico o 21.4 para reserva. 



También tienen que cumplir un seeing máximo. Habló de los problemas ecológicos de la contaminación lumínica y destacó que luchar contra la contaminación lumínica es salud, cultura y ecología.



David Galadí nos habló de la observación de satélites artificiales a simple vista y con telescopio, en una presentación llena de fórmulas matemáticas en la que demuestra la visibilidad de los satélites en el cielo mediante cálculos trigonométricos. 





Posteriormente llegó uno de los momentos más emotivos: La entrega de obsequios a los ponentes por participar en las jornadas. Fue todo un detalle de la Asociación Astronómica de Piconcillo con nosotros y donde yo me sentí muy emocionado rodeado de astrofísicos de renombre internacional.

En el Palacete Modernista de Fuente Obejuna, de nuevo David Galadí nos presentó la exposición "De la Tierra al Universo", un recorrido visual por los principales objetos del cielo. 

Por la noche, de nuevo en Piconcillo, se realizó una observación astronómica. Esa noche nos abrió las puertas de su casa mi amigo Francisco Manuel Santos. Pude conocer su fantástico observatorio de construcción propia, dotado de una SC de 8", refractores y numerosas cámaras CCD. Analizamos algunas imágenes capturadas por él de hace unos días sobre asteroides y detectamos el cambio de brillo del asteroide Eros. Ánimo con esta fotometría Francis...






Al día siguiente le tocaba el turno a Emilio J. Alfaro con su ponencia "Catálogo Gaia".

Fue un fin de semana especial y muy emotivo donde pude compartir la Astronomía con mayúsculas. Quiero agradecer la hospitalidad de todos, pero en especial de Francisco Manuel Santos y su mujer María Jesús que en todo momento se volcaron en atenciones y nos ofrecieron su casa para pasar la noche del sábado, después de conocer su observatorio y cenar en familia. 

Fue una experiencia que no se olvida fácilmente. Muchas gracias amigos!!













24/9/19

VII Jornadas Andaluzas de Astronomía


Este año la cita con la Astronomía en Andalucía se celebra en Piconcillo y Fuenteovejuna (Córdoba) entre el 27 y el 29 de septiembre.
La organización corre a cargo por la Red Andaluza de Astronomía (RAdA) y por la Asociación Astronómica de Piconcillo.


Estas jornadas son una buena ocasión para compartir experiencias y para iniciarse en este apasionante campo de la Ciencia, a parte de poder saludar a colegas de afición y profesionales que acudirán a la cita, bien como público o como ponentes. Habrá momentos de observación nocturna, ya que se desarrollará en uno de los mejores cielos de España y también de visitas a lugares de interés cercanos.

Por mi parte, tengo que agradecer a la Asociación Astronómica de Piconcillo el que hayan confiado en mi para impartir una conferencia sobre estrellas variables. Será un placer acompañaros y poder conocernos personalmente.

Podéis ver el programa aquí.


27/4/19

Astronomía en Fuentesnuevas

Cuando realizo alguna actividad astronómica del tipo que sea, bien observaciones con el telescopio o charlas teóricas y comento que un objeto astronómico está a una distancia determinada, es muy común que me pregunten por la forma en que medimos las distancias en el Universo.

En la mayoría de los casos hablamos de cifras astronómicas, nunca mejor dicho, con una serie de números seguidos de muchos ceros.

Debido a lo común de la pregunta, este año me propuse hablar de ello en la Semana Cultural del Centro Cívico de Fuentesnuevas. Veremos los métodos más comunes que se utilizan para medir distancias en el Universo. Para ello, utilizaremos varias fórmulas matemáticas que iré explicando para que entiendan mejor todas las personas interesadas que quieran acudir. Por experiencia en otros años, a esta actividad acuden personas de muy diversas edades, por lo que intentaré ser lo más claro posible sobre todo para quien no tenga mínimos conocimientos de Matemáticas, que como podéis imaginar, el desarrollo de la charla va a estar muy relacionado con la ciencia de los números.

Después, si el tiempo lo permite, veremos la Luna a través de un telescopio, que en su cuarto creciente nos muestra algunos paisajes muy interesantes.






27/2/19

Una visita estelar

Hoy celebro la visita al observatorio de una persona que ha dejado huella en mi forma de ver la vida y en mi dedicación a la Astronomía desde hace un par de años.

Aunque ella no lo sabe o no lo sabía antes de hoy o quizás yo no era consciente de ello (lo más probable), esta persona ha marcado claramente un antes y un después en mi dedicación a la Astronomía, aunque profesionalmente ella no tenga nada que ver con este tema.

Al principio, cuando nos conocimos hace un par de años, para mi era una estrella porque su trabajo es el mundo de la comunicación, concretamente el mundo de la tv, lleno de personalidades y gente famosa. Ahora tengo la gran suerte de mantener una fuerte amistad. Se ha convertido en mi estrella favorita dentro de todos esos famosos que vemos cada día por tv.

Como no podía ser de otra manera, efectivamente esa persona es María de Miguel, una conocida, reconocida y muy querida presentadora de televisión que cada noche hace que las familias de El Bierzo y comarcas limítrofes, estemos pegados al televisor para disfrutar de su energía positiva, optimismo, entusiasmo y eterna sonrisa presentando el Magazine en La 8 Bierzo de RTV Castilla y León. Durante el programa que tan mágicamente conduce, nos traslada a todos los rincones de la Comarca, con sus anécdotas, personajes, testimonios... Una profesional que ha sabido estar cerca del gran público, transmitir sentimientos, ser la referencia de muchas personas... Y hoy ha estado en casa y visitado el lugar desde donde puedo contemplar el firmamento cada noche, donde surge este blog.

Gracias a ella, pude colaborar en su Programa cada semana para hablar de Astronomía. Algunas veces transmitiendo mi propia experiencia desde el lugar que ella visita hoy; En otras ocasiones dedicado a noticias relevantes y hechos curiosos, intentado despertar en las casas el interés por esta bonita ciencia. Hace un tiempo dediqué una entrada sobre el tema.

Gracias María por todo este tiempo y por permitir mantener una bonita relación de amistad que nunca olvidaré. No todos los días surgen momentos así.

María de Miguel junto al telescopio principal.


15/1/19

Eclipse total de Luna de 21 de Enero

La primera Luna Llena del año empieza con un eclipse total. Será visible desde América, gran parte de Europa y oeste de África. Desde España lo podremos ver durante la madrugada del 21 de Enero. Además coincide con el perigeo lunar, por lo que será una de las lunas llenas más grandes y luminosas del año, con un diámetro aparente de 34´ de arco. Estará a una distancia de 357.345 km.

Los eclipses lunares suceden porque la Tierra se interpone entre el Sol y la Luna, de manera que nuestro planeta proyecta un cono de sombra que oscurece la Luna. Por lo tanto, los tres cuerpos tienen que estar alineados o cerca de estarlo. Por lo tanto, los eclipses de luna solo pueden ocurrir cuando hay fase de Luna Llena. Si están perfectamente alineados o muy cerca de estarlo, se producirá un eclipse total, como en este caso. Por el contrario, será parcial o penumbral.
En los comienzos del eclipse podremos ver cómo la Luna va siendo oscurecida desde la izquierda por la sombra de la Tierra. Cuando se produzca el máximo oscurecimiento, veremos una luna llena rojiza debido a que los rayos del Sol no le llegarán directamente, sino que una pequeña parte de los rayos rojos del Sol serán refractados sobre la Luna. Este color rojizo puede tener diversas tonalidades más claras o más oscuras, dependiendo de lo que haya en la atmósfera (presencia de humo de volcanes, incendios, etc).

Distintas fases de un eclipse de Luna. Imágenes del 21 de febrero de 2018.

Podrás ver el eclipse, si está despejado, sin ayuda de instrumental óptico.
El próximo eclipse total será el 26 de mayo de 2021.

Los eclipses de Luna solo pueden ocurrir en Luna Llena.

Estos son los horarios de los distintos momentos del eclipse. Suerte!

HORARIOS DEL ECLIPSE DE LUNA DEL 21 DE ENERO DE 2019
Inicio del eclipse
03:36
Inicio parcialidad
04:33
Inicio totalidad
05:41
Máximo
06:12
Fin totalidad
06:43
Fin parcialidad
07:50
Fin del eclipse
08:48

19/11/18

Cometa 46P/Wirtanen

Se acerca el invierno y con él la Navidad. Por estas fechas muchos se dedican a buscar un objeto astronómico que lo identifique con estas fechas. A poder ser, con un cometa  brillante. Pues parece ser que lo van a tener fácil.

Todo apunta a que en las próximas fechas podremos observar un cometa a simple vista o en el límite de la visión del ojo humano desde cielos oscuros. Se trata del cometa 46P/Wirtanen. Se trata de un cometa de período corto. Tarda 5.44 años en completar su órbita alrededor del Sol. El afelio se sitúa en la órbita de Júpiter. Fue descubierto el 17 de Enero de 1948 por el astrónomo Carl Alvar Wirtanen.

El mayor acercamiento a la Tierra se producirá el domingo 16 de Diciembre. Ese día tendremos a una roca de 1 km de ancho a tan sólo 0,077 Unidades Astronómicas, o lo que es lo mismo, a 11.623.000 km. Aunque el brillo de los cometas es impredecible, se espera que alcance una magnitud de 3 ó 4 en próximas fechas, por lo que le convierte en un cometa brillante, fácilmente observable con prismáticos o pequeños telescopios. Recordad, para los que no estáis habituados con estas cifras, que el límite de visión humana está en la magnitud 6 en cielos oscuros. Por encima de eso ya necesitaríamos instrumental óptico.
Cometa C17P/Holmes en 2007.

Prepara la cámara de fotos.


Los cometas pueden ser objetos muy fotogénicos. En este caso, parece que promete, ya que en las fechas próximas a su máxima aproximación a nuestro planeta el 16 de Diciembre, se podrá localizar entre los cúmulos de las Pleyades y las Hyadas, una posición inmejorable por para observarlo al anochecer y donde poder fotografiarlo haciendo alguna composición con los citados cúmulos. Lo malo es que en esas fechas molestará bastante la Luna, ya que estará próxima a esa zona y en fase creciente, así que lo mejor es localizar el cometa en fechas posteriores, preferiblemente una noche sin Luna.

Cómo localizarlo.

Estos son los elementos orbitales para introducirlos en un catálogo estelar y que no dé la posición:

T: 2018 12 12.9261
q: 1.055356
e: 0.658587

Peri: 356.3298
Nodo:  82.1629
Incl:  11.7458


Estas son las efemérides del cometa calculadas para el Observatorio Ponferrada MPC Z70, en Ponferrada (León):

Date UT R.A. (J2000) Decl. Delta r El. Ph. m1 Sky Motion Object Sun Moon
            h m s                                                            "/min    P.A.    Azi. Alt.  Alt.  Phase Dist. Alt.
2018 11 20 210000 02 12 21.9 -29 08 46   0.169   1.097  126.3  46.5  10.7    1.49    023.9    338  +15   -44   0.93   036  +50
2018 11 21 210000 02 13 48.1 -28 33 38   0.164   1.093  126.4  46.7  10.7    1.64    023.9    338  +16   -44   0.98   040  +48
2018 11 22 210000 02 15 21.7 -27 55 02   0.159   1.090  126.5  46.8  10.6    1.81    023.9    338  +16   -44   1.00   047  +43
2018 11 23 210000 02 17 02.9 -27 12 39   0.154   1.086  126.6  46.8  10.5    1.99    024.0    339  +17   -44   1.00   056  +36
2018 11 24 210000 02 18 52.5 -26 26 12   0.149   1.083  126.9  46.8  10.4    2.18    024.0    339  +18   -44   0.97   067  +27
2018 11 25 210000 02 20 50.8 -25 35 18   0.144   1.080  127.2  46.7  10.3    2.39    024.0    339  +19   -44   0.91   078  +17
2018 11 26 210000 02 22 58.5 -24 39 35   0.140   1.078  127.5  46.6  10.2    2.62    024.0    339  +20   -45   0.83   089  +07
2018 11 27 210000 02 25 16.3 -23 38 34   0.135   1.075  128.0  46.3  10.1    2.88    024.0    339  +21   -45   0.74   101  -04
2018 11 28 210000 02 27 44.9 -22 31 48   0.130   1.072  128.6  46.0  10.0    3.15    024.0    339  +22   -45   0.63   112  -14
2018 11 29 210000 02 30 25.0 -21 18 43   0.125   1.070  129.2  45.6   9.9    3.45    024.0    339  +24   -45   0.52   123  -25
2018 11 30 210000 02 33 17.5 -19 58 45   0.121   1.068  130.0  45.0   9.8    3.78    023.9    339  +25   -45   0.40   134  -34
2018 12 01 210000 02 36 23.4 -18 31 15   0.117   1.066  130.9  44.4   9.7    4.14    023.9    339  +26   -45   0.30   143  -43
2018 12 02 210000 02 39 43.7 -16 55 33   0.112   1.064  131.9  43.6   9.7    4.53    023.9    338  +28   -45   0.20   151  -49
2018 12 03 210000 02 43 19.5 -15 10 56   0.108   1.062  133.1  42.7   9.6    4.95    023.9    338  +30   -45   0.12   156  -53
2018 12 04 210000 02 47 11.9 -13 16 41   0.104   1.061  134.4  41.6   9.5    5.41    023.9    337  +31   -45   0.06   156  -54
2018 12 05 210000 02 51 22.3 -11 12 04   0.100   1.060  135.9  40.4   9.4    5.90    023.9    336  +33   -45   0.02   151  -51
2018 12 06 210000 02 55 51.9 -08 56 24   0.097   1.059  137.5  39.0   9.3    6.43    023.9    335  +36   -45   0.00   144  -45
2018 12 07 210000 03 00 42.4 -06 29 07   0.093   1.058  139.3  37.4   9.2    6.97    024.0    334  +38   -45   0.00   135  -38
2018 12 08 210000 03 05 55.1 -03 49 48   0.090   1.057  141.3  35.7   9.1    7.54    024.1    333  +40   -45   0.02   127  -30
2018 12 09 210000 03 11 31.6 -00 58 15   0.087   1.056  143.4  33.8   9.1    8.11    024.2    331  +43   -45   0.06   117  -21
2018 12 10 210000 03 17 33.6 +02 05 22   0.085   1.056  145.7  31.7   9.0    8.68    024.5    329  +45   -45   0.12   108  -12
2018 12 11 210000 03 24 02.6 +05 20 27   0.082   1.055  148.1  29.6   8.9    9.21    024.8    326  +48   -45   0.18   099  -03
2018 12 12 210000 03 31 00.3 +08 45 54   0.081   1.055  150.5  27.4   8.9    9.70    025.2    323  +51   -45   0.26   090  +06
2018 12 13 210000 03 38 28.1 +12 20 01   0.079   1.055  152.9  25.2   8.8   10.11    025.7    318  +54   -45   0.35   081  +16
2018 12 14 210000 03 46 27.5 +16 00 33   0.078   1.056  155.2  23.1   8.8   10.41    026.4    314  +56   -45   0.44   072  +25
2018 12 15 210000 03 54 59.5 +19 44 41   0.078   1.056  157.2  21.2   8.8   10.60    027.3    308  +59   -44   0.54   063  +34
2018 12 16 210000 04 04 05.1 +23 29 17   0.077   1.057  158.8  19.7   8.8   10.66    028.3    301  +61   -44   0.64   054  +42
2018 12 17 210000 04 13 44.4 +27 10 58   0.078   1.057  160.0  18.6   8.8   10.58    029.5    294  +62   -44   0.73   045  +50
2018 12 18 210000 04 23 57.5 +30 46 28   0.079   1.058  160.5  18.1   8.8   10.37    030.9    286  +63   -44   0.82   036  +56
2018 12 19 210000 04 34 43.2 +34 12 46   0.080   1.060  160.4  18.2   8.9   10.05    032.5    278  +64   -44   0.89   028  +59
2018 12 20 210000 04 46 00.0 +37 27 20   0.082   1.061  159.7  18.7   8.9    9.63    034.3    269  +64   -44   0.95   022  +57
2018 12 21 210000 04 57 45.1 +40 28 13   0.084   1.062  158.7  19.7   9.0    9.14    036.4    262  +63   -44   0.99   021  +51
2018 12 22 210000 05 09 55.0 +43 14 07   0.086   1.064  157.4  20.8   9.1    8.60    038.6    255  +63   -44   1.00   025  +41
2018 12 23 210000 05 22 25.1 +45 44 21   0.089   1.066  155.9  22.1   9.2    8.04    041.0    249  +61   -44   0.98   033  +30
2018 12 24 210000 05 35 10.2 +47 58 45   0.093   1.068  154.4  23.5   9.3    7.48    043.5    245  +60   -44   0.94   043  +19
2018 12 25 210000 05 48 04.0 +49 57 37   0.096   1.070  152.9  24.8   9.4    6.92    046.1    240  +59   -44   0.87   053  +07
2018 12 26 210000 06 01 00.2 +51 41 37   0.100   1.072  151.4  26.0   9.4    6.38    048.9    237  +58   -44   0.77   064  -05
2018 12 27 210000 06 13 52.2 +53 11 38   0.104   1.075  150.0  27.2   9.6    5.87    051.7    234  +56   -43   0.67   074  -17
2018 12 28 210000 06 26 33.4 +54 28 45   0.108   1.077  148.8  28.2   9.7    5.40    054.6    232  +55   -43   0.56   084  -29
2018 12 29 210000 06 38 57.9 +55 34 05   0.112   1.080  147.6  29.2   9.8    4.95    057.5    230  +54   -43   0.45   093  -39
2018 12 30 210000 06 51 00.3 +56 28 50   0.117   1.083  146.6  30.0   9.9    4.54    060.4    228  +53   -43   0.34   103  -49
2018 12 31 210000 07 02 36.0 +57 14 07   0.122   1.086  145.6  30.7  10.0    4.16    063.3    227  +52   -43   0.25   111  -57
2019 01 01 210000 07 13 42.0 +57 51 06   0.127   1.089  144.8  31.3  10.1    3.81    066.1    226  +51   -43   0.16   120  -61
2019 01 02 210000 07 24 14.7 +58 20 45   0.132   1.093  144.1  31.9  10.2    3.49    068.9    225  +50   -43   0.10   127  -62
2019 01 03 210000 07 34 12.9 +58 44 01   0.137   1.096  143.4  32.3  10.3    3.20    071.7    224  +49   -43   0.05   133  -58
2019 01 04 210000 07 43 35.8 +59 01 46   0.142   1.100  142.9  32.7  10.4    2.94    074.5    224  +48   -42   0.01   138  -52
2019 01 05 210000 07 52 23.2 +59 14 44   0.147   1.104  142.4  32.9  10.5    2.70    077.2    223  +48   -42   0.00   141  -44
2019 01 06 210000 08 00 35.5 +59 23 36   0.153   1.108  142.0  33.1  10.6    2.48    079.9    223  +47   -42   0.01   142  -35

Si te es más fácil, puedes localizarlo en este mapa:


Imagen del cometa junto a la estrella Eta Eridanus, el 6/12/2018 a las 21:10 UT.
Fotografiado el 16 de diciembre, junto a las Pléyades.

1/10/18

Charla y observación de estrellas

La Semana Cultural del Centro Cívico de Dehesas contará con numerosos actos organizados por la Asociación Cultural Siloa de la localidad. Entre ellos, una charla y observación astronómica.




Durante la Semana Cultural del Centro Cívico de Dehesas que se desarrollará entre el 5 y el 14 de Octubre, voy a impartir una actividad astronómica consistente en una charla y posterior observación pública de estrellas.

La actividad se realizará concretamente el día 10 de octubre a las 21 h., en el salón de actos del Centro Cívico de Dehesas.

Con el título "Una primera mirada al firmamento", pretendo mostrar a las personas iniciadas en la observación astronómica o a los que quieren empezar, los recursos y materiales con los que cuenta un astrónomo aficionado para desarrollar su pasión por los astros. Aspectos como aprender a orientarse, reconocer las constelaciones, app y programas informáticos y materiales ópticos, serán abordados durante la charla. Si el tiempo lo permite, saldremos al exterior para contemplar el cielo y poner en práctica lo tratado en la sala.

Aunque desplazaré un telescopio para la actividad en exteriores, sería conveniente que cada uno llevara su propio material óptico (prismáticos, telescopio...). No olvides llevar ropa de abrigo!

Esta actividad coincide también con la Semana Mundial del Espacio que se celebra cada año entre el 4 y el 10 de octubre, con el objetivo de mostrar las contribuciones de la ciencia y tecnología espaciales a las mejoras de la calidad de vida.

Quiero agradecer a los responsables de la Asociación Cultural Siloa de Dehesas, la confianza que han tenido conmigo para colaborar en su Semana Cultural.

Plano de situación del Centro Cívico de Dehesas.



18/7/18

Eclipse de Luna y oposición de Marte: observación pública

El mes de Julio se va a despedir por todo lo alto astronómicamente hablando. Concretamente el día 27 se van a suceder varios acontecimientos celestes que podrás disfrutar de una forma original.



A poco que hayas mirado al cielo durante estas últimas semanas, te habrás fijado que se observan varios luceros muy brillantes distribuidos estratégicamente en el cielo nocturno. Al anochecer, podemos ver a un excepcional Venus brillando hacia el Oeste. Más alto en el cielo, siguiendo a Venus por la eclíptica, podemos ver a Júpiter, el gigante gaseoso. Si lo observas con prismáticos, podrás apreciar, en la mayoría de las ocasiones, sus cuatro lunas más brillantes. Siguiendo hacia el Este, nos toparemos con el planeta anillado Saturno. Necesitarás un pequeño telescopio para distinguir sus anillos, todo un espectáculo. Y a partir de media noche, aparecerá por el horizonte Este un astro extremadamente brillante, algo menos que Venus; Se trata de Marte, que nos dará juego estos días, como luego veremos. Éste será el carrusel de planetas que nos ofrece Julio.

Pero, quieres más? Pues habrá más...

Resulta que el día 27, por si fuera poco las posibilidades de observación planetaria, habrá un eclipse total de Luna. Nuestro Luna aparecerá por el horizonte Este teñida de rojo, ya que el eclipse habrá comenzado antes de que se produzca su orto desde nuestra posición.

Todo esto lo podrás observar de una forma bastante original: Si no dispones de telescopio con el que observar los satélites de Júpiter y los anillos de Saturno, te invito a una actividad que estamos preparando desde La 8 Bierzo de RTVCyL en Ponferrada, el mismo día 27 al atardecer.



Vayamos por partes...

Desde el Magazine de La 8 Bierzo presentado por mi querida amiga María de Miguel, hemos decidido sacar las cámaras y telescopios a la calle esa noche para cubrir los eventos que se van a producir. Observaremos primeramente Júpiter y Saturno cuando empiezan a ser visibles en las luces del crepúsculo. Instalaremos una cámara especial en el telescopio y proyectaremos su imagen en una gran pantalla para que puedas apreciar el espectáculo.

Comentaremos las imágenes que irán apareciendo para dar tiempo a Selene, que ya saldrá eclipsada por el horizonte. Tendrá un intenso color rojizo, rivalizando con un brillante Marte que estará aparentemente cerca e la Luna en el cielo.

Mapa de visibilidad del eclipse de Luna. En blanco, las regiones donde verán el eclipse totalmente y el gris donde lo veremos ya comenzado. Fuente: NASA.
Este eclipse de Luna será el más largo del siglo. Lo podremos observar desde las 22:15 y durará una hora y cuarenta y dos minutos. Se produce cuando están en línea Luna, Tierra y Sol, de forma que nuestro planeta proyecta su sombra sobre la Luna. Se observa rojiza por el fenómeno físico de la dispersión de la luz. Nuestra atmósfera filtra los rayos del Sol de longitud de onda más cortas, como el azul y el verde, y repele los de longitud de onda más larga (rojo), que se verán proyectados sobre la Luna.
Y por qué decimos que es el más largo del siglo? Por varias razones: Se produce en el afelio, lugar de la órbita de la Tierra más alejado del Sol, por lo que el cono de sombra tiene mayores dimensiones. Y también porque se produce en el apogeo lunar. La órbita de la Luna alrededor de la Tierra el elíptica, por lo que hay un punto más cercano y otro más lejano. Según las leyes de Keppler, un astro se desplazará más lentamente cuando se sitúa en el apogeo y más rápido en el perigeo (punto más cercano a la Tierra). Es por esa razón por lo que tardará más en cruzar el cono de sombra de la Tierra, en torno a 4 horas.
Se puede observar el eclipse a simple vista sin necesidad de protección ocular.

Y qué hay de Marte?

Pues curiosamente, aparentemente cerca de la Luna podremos ver a Marte como un lucero extraordinariamente brillante de color rojo. Y es que en esos días se produce la oposición del planeta, el punto donde se configuran Marte, Tierra y Sol el línea, por lo que estará situado en lugar opuesto al Sol (de ahí el término "oposición") y el más cercano a la Tierra en su órbita. Pero además, estará situado en un punto a lo largo de su órbita en la que más cerca de la Tierra ha estado desde hace 20 años, por lo que lo veremos más brillante que en otras oposiciones, que ocurren aproximadamente cada 2 años y 50 días. Debido a la excentricidad del planeta, no todas las oposiciones son iguales, por los que unas son mejores que otras para su observación. En esta ocasión, estará situado a 57 millones de km. Algo parecido ocurrió en el año 2003, cuando se situó a 55 millones de km. No volveremos a ver otra parecida hasta el año 2035.
No te fíes de los bulos que puedan aparecer sobre este tema, como los que aparecieron en el año 2003. Se dijo que Marte se podría ver tan grande como la Luna. Totalmente falso, gracias a Dios...

Dónde nos vamos a situar?

Grabaremos el programa desde el parking del Museo Nacional de le Energía de Ponferrada. Desde aquí tenemos el horizonte Este bastante libre de obstáculos.


Y además de todo esto, por si fuera poco, podrás ver en directo cómo se graba un programa de tv!! Te espero.

Esta es la promo que han realizado desde La 8 Bierzo:



20/6/18

Solsticio de Verano. Circunferencia de la Tierra

El 21 de Junio se produce el solsticio de verano, concretamente a las 12:07 hora peninsular en este año. Todos sabemos que es el día más largo de año (y la noche más corta). En muchos lugares se realizan las famosas hogueras de San Juan, un ritual de origen pagano que reúne a gran número de personas en torno al fuego. Comienza la estación más larga del año que durará 93 días y 15 horas, hasta el 23 de septiembre, cuando comienza el otoño.

Pero, por qué se produce y qué significa realmente?

Es ya sabido que el eje de rotación de la Tierra está inclinado 23.5º con respecto al plano orbital alrededor del Sol.

De esta forma, en un momento de su órbita al rededor del Sol que se sitúa en el afelio (el punto más distante de la estrella), la Tierra tiene inclinado el hemisferio norte hacia el Sol, produciéndose el verano en estas regiones del planeta. Las zonas situadas en la latitud 23º norte, verían el Sol a mediodía justo encima de sus cabezas, por lo que los objetos verticales carecerían de sombra en ese momento del día (ésto nos servirá para más adelante).

La palabra "solsticio" significa "sol quieto". Las antiguas civilizaciones se percataron de que el Sol estaba cada vez más alto cada día hasta esta fecha, momento en el que detenía su declinación y volvía a descender.

Tradicionalmente se realizan fiestas nocturnas con el fuego como protagonistas, en las famosas hogueras de San Juan. Dicen que participar en estos mitos sanan a los malos espíritus, renueva el interior y recarga el cuerpo de energía. Las antiguas civilizaciones también hacían fuego para dar energía al Sol en su etapa de descenso hacia el solsticio de invierno. No hay que perder de vista que a partir de ahora, los días serán más cortos.

Como dedujo Keppler con sus famosas leyes, los planetas se desplazan más lentamente a los largo de su órbita en los puntos más alejados del Sol (afelio). Es lo que ocurre en verano. Por ese motivo, esta estación es la más larga del año.

Pero, qué tiene que ver todo esto con el diámetro de la Tierra?

Como ocurre en muchas ocasiones en la Ciencia, los descubrimientos se producen por casualidad o investigando otros fenómenos. Hace falta la intervención de una mente lúcida que investigue el porqué de las cosas.

Hubo un momento que se pensaba que la Tierra era plana. Hace 2.200 años vivía en Alejandría (la mayor metrópolis del Próximo Oriente en aquella época), un hombre llamado Eratóstenes de Cirene. Fue un historiador, poeta, filósofo, geógrafo y matemático. También fue director de la Biblioteca de Alejandría, donde revisando unos pergaminos pudo comprobar que alguien había escrito que en la ciudad de Siena, la actual Asuán, a mediodía del 21 de junio los objetos verticales carecían de sombra. Él había visto que en Alejandría estos objetos sí producían sombra. La mayoría de la gente era ajena a estos fenómenos tan cotidianos. Pero Eratóstenes era científico... Se preguntó por qué en Siena los objetos verticales carecían de sombra y en la misma fecha en Alejandría sí la tenían. Sólo había una respuesta posible: La Tierra era curva.

Si la Tierra fuera plana, los rayos provenientes del Sol caerían verticalmente sobre los objetos sin producir sombra.

Si la Tierra fuera plana, como se pensaba, los rayos provenientes del Sol que se consideran paralelos debido a la lejanía del astro, incidirían sobre los objetos verticales sin que éstos produjeran sombra.

En algunos objetos verticales situados en una superficie curva, producen sombra de los rayos provenientes del Sol.

Si la Tierra era curva, habría alguna manera de conocer sus dimensiones. Como matemático, Eratóstenes sabía que conociendo la distancia longitudinal entre dos puntos de una circunferencia y su distancia angular, podría conocer el diámetro de la circunferencia sobre la que están representados esos puntos.
La distancia entre Siena y Alejandría se podría medir. De hecho, Eratóstenes contrató a un hombre para que midiera esa distancia a pasos. Faltaba por medir su distancia angular. De acuerdo con la geometría elemental, si cortamos dos rectas paralelas con otra recta (secante), los ángulos interiores que se forman son iguales.

Si cortamos con una recta dos líneas paralelas, los ángulos interiores que se obtienen son iguales. 

Considerando los rayos de sol como líneas paralelas, se obtiene que la prolongación del vértice de Siena hacia el centro de la Tierra y la sombra del vértice que se origina en Alejandría, son paralelas. Al dibujar una secante (la prolongación del vértice de Alejandría hacia el centro de la Tierra), se originan dos ángulos interiores iguales.

Lo que trataba de averiguar Eratóstenes era la distancia angular entre los dos vértices (el ángulo que forman sus prolongaciones hacia el centro de la Tierra a´). Como vimos anteriormente, los ángulos 
a´ y a son iguales. Basta saber uno de ellos para conocer el otro. Pues bien fácil: Colocamos un vértice de dimensiones conocidas en Alejandría el 21 de junio a mediodía y medimos la sombra que proyecta. Aplicamos trigonometría para conocer el ángulo, conociendo la longitud de los catetos que forman el triángulo rectángulo.




Para hallar el ángulo a aplicamos las funciones trigonométrica. Con los datos que tenemos, debemos aplicar la tangente del ángulo:
                                                                L
                                                tg a = -------
                                                                H

Despejando en la fórmula anterior las unidades de la altura del vértice y la longitud de su sombra, Eratóstenes obtuvo un ángulo de 7º, que son la cincuentava parte de de los ángulos de una circunferencia. Por otro lado, sabía que la distancia entre Alejandría y Siena era de 800 km. Por lo que 800 por 50 son 40.000 km, que es aproximadamente la longitud de la circunferencia de la Tierra.

Vamos a repetir el experimento de Eratóstenes desde Ponferrada (León). En este caso, utilizaremos una zona del mapa situada a 23º N y que esté en en el mismo o cercano meridiano. Coincide en alguna zona en el centro del Sáhara, situado a 2050 km, Necesitamos conocer varios datos, como hemos visto anteriormente:

Distancia a Ponferrada: 2.050 km.
Longitud del vértice en Ponferrada: 15 cm.
Longitud de la sombra en Ponferrada: 5 cm.


                                       
Hallamos primero el ángulo a: 


                                                                 L                               5
                                                tg a = ------- ;        tg a = ------;          a = 18.4º
                                                                H                              15



Vamos a ver ahora qué proporción tienen esos 18.4º con la circunferencia completa:

                                                     360º
                                                    ------ = 19.6º
                                                     18.4º

Podemos comprobar que 18.4º son la decimonovena parte de una circunferencia. Si lo multiplicamos por la distancia que separa ambas zonas, nos saldrá la longitud de la circunferencia de la Tierra:

                                                       19.6 x 2050 = 40.180 km.

Actualmente se sabe que el díámetro de la Tierra es de 40.075 km. La diferencia con la medida obtenida se debe pequeños ajustes con los decimales.




                                       
                                             




                                                           









2/6/18

Astronomía en el Magazine de La 8 Bierzo, de RTVCyL

Los que seguís mis escasas apariciones en las redes sociales, os habréis percatada que últimamente publico cada semana una cita para visualizar un canal de televisión donde colaboro en un programa de tv dedicado a la Astronomía. 


El porqué de todo esto se explica si nos vamos unos cuantos años atrás.
En el año 2009 nos juntamos varios aficionados a la Astronomía de Ponferrada para hacer algo relacionado con este tema en esta tierra. Sabíamos que aficionados tenía que haber, ya que las publicaciones escritas en formato revista que aparecían mensualmente, desaparecían de los quioscos a los pocos días de empezado el mes.
Así que, después de muchas reuniones en bares y después de muchos cafés y manzanillas, decidimos juntarnos en asociación de la cual yo sería presidente durante los primeros años.

Durante ese tiempo estamos en contacto con diversos medios de comunicación para informar sobre los acontecimientos celestes que se iban produciendo y de paso, darnos a conocer.

Logotipo del Año Internacional de la Astronomía.

En año 2009 fue muy importante para nosotros, ya que se celebraba el Año Internacional de la Astronomía. Fue un año muy movido, con muchísimas actividades astronómicas mundiales y donde nosotros queríamos tener nuestro hueco.
Las actividades que recuerdo con más ilusión fueron las que se organizaron con motivo de que hacía 400 años que Galileo Galilei había dirigido su telescopio al firmamento y la observación pública en Salamanca dentro de las actividades de la Feria Iberoamericana de la Ciencia, la Tecnología y la Innovación, Empirika.

Pasados unos años, cambio de asociación. Ahora pertenezco a Syrma de Valladolid, mi primera asociación astronómica, pero los medios de comunicación aún conservan mi número de teléfono y me seguían llamando para informarles de algún acontecimiento celeste. Se me ofrece la oportunidad de hacer un programa de radio semanal sobre Astronomía y Naturaleza en Radio 4G Armonia Duero y lo mantengo durante unos meses.
Aparece la tv.
Desde el observatorio realizo las oportunas observaciones para solicitar el código MPC. Después de obtenerlo, se me ocurre publicarlo como algo anecdótico e inusual, a lo que los medios de comunicación responden de manera sorprendente. Varios solicitan realizar un reportaje en mi casa junto al observatorio, entre ellos la televisión.

El equipo de televisión que vino a casa estaba compuesto por Silvia Nogueira y Miguel. Se conoce que les caí en gracia, pues  me propusieron colaborar en la tele. Tenía que hablar con una tal María de Miguel,  que era la presentadora del magazine  que se emite cada noche de lunes a viernes en prime time. Por supuesto, acepto encantado.
Así conocí a María, una chica encantadora con una gran y contagiosa sonrisa que no cesa en halagos hacia lo que hago, interesándose mucho por un tema tan inaudito.

A las pocas semanas de estar grabando dos veces al mes, me propone María aumentar la frecuencia de emisión, convirtiéndolo en un programa semanal.
Los temas astronómicos son muy variados. Unos propuestos por la propia María, otros por mi y otros por algún acontecimiento reciente o digno de mención.
La televisión es un mundo que me apasiona. Era una de mis primeras opciones de estudio para conseguir un empleo (de hecho, estuve trabajando de operador de cámara varios años).

Cuando entras en el plató, todo se transforma. Allí hay magia. Hay algo que te transporta a otro  mundo, un mundo donde los minutos corren como segundos, donde tienes que dar todo de ti para transmitir esas nociones o mensajes que quieres comunicar. Llevas el tema perfectamente preparado de casa, un tema que te has preparado toda la semana. Te acomodas junto a la presentadora mientras ella te pregunta sobre la semana, el trabajo… y enseguida se crea un ambiente distendido y cordial, un ambiente de amistad. 
Junto a María de Miguel, la presentadora de la eterna sonrisa.
Ya van tantas semanas que es inevitable que sientas afecto por esa persona. Y si además la presentadora tiene don de gentes, encantadora y te da seguridad (como es el caso de María), te sientes muy a gusto, a pesar de que cuando suena la sintonía el corazón se pone a mil. Después escuchas las palabras del realizador “prevenida” y ya no hay vuelta atrás. En unos segundos aparecerás en pantalla. Pero no te preocupes, tienes a tu lado una estupenda profesional que te va a sacar de algún apuro si no encuentras la palabra exacta. Cuántas veces me ha pasado que quieres buscar la palabra adecuada para explicar un tema y por querer hacerlo perfecto no la encuentras. Son unos instantes que se hacen eternos, mientras tratas de encontrar esa palabra. Y allí está María, justo con la palabra que buscabas… Cómo lo haces, María? Sobre todo me ocurría al principio, ahora ya le voy cogiendo cierta práctica… Puedo decir lo mismo del equipo técnico. A algunos les está picando el gusanillo de la observación astronómica. Ya han estado por casa para obtener imágenes de la Luna a través del telescopio. Y es que gracias a la tv, he creado un grupo de amigos muy especiales.
De momento sólo se puede visionar quienes estén cerca de Ponferrada. Lo demás tendrán que esperar a que lo vayan subiendo a Youtube.
En el Magazine tienen unas direcciones donde se pueden sugerir temas o plantear preguntas.

Mail: 8magazinebierzo@rtvcyl.es
Twtter: @8Bierzo
Facebook: la8bierzo
Youtube: la8bierzo
Uno de los momentos más emotivos para mi fue realizar la observación pública. Colaboraron muchos amigos con el equipo, así como desde el Centro Cívico. Y el equipo de tv se encargo de que saliera todo perfecto. 

Este verano tenemos otra actividad organizada. Llevamos tiempo trabajando en ello, pero de momento, seguiremos grabando cada semana, disfrutando cada segundo de la magia de la tele, haciendo soñar a muchos y enseñando a otros.
El Magazine de La 8 Bierzo del equipo de RTVCyL se emite de lunes a viernes por la noche. La sección de Astronomía sale los viernes a partir de las 22:10 h.  

Nos vemos en la tele!!